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Lo skyline della città di Luanda, Angola

Opportunità per i progetti di cattura e stoccaggio del carbonio in Angola

4 ottobre 2021 Area di lavoro: Cattura del carbonio

Questo post è stato scritto da Nair de Sousa, che ha lavorato con CATF come borsista di Washington 2021 Mandela.


I recenti rapporti del Gruppo intergovernativo di esperti sul cambiamento climatico e dell'Agenzia internazionale per l'energia hanno sottolineato la necessità di azioni rapide per evitare i peggiori impatti del cambiamento climatico e la necessità di tecnologie prive di carbonio, come la cattura del carbonio, per avviarci verso un futuro a emissioni nette zero.

La cattura del carbonio si riferisce a una serie di tecnologie che catturano le emissioni di anidride carbonica da impianti industriali ed elettrici e direttamente dall'aria, le trasportano e le immagazzinano nel sottosuolo in depositi geologici. La commercializzazione della cattura del carbonio in tutto il mondo è fondamentale per l'azione a favore del clima e dobbiamo accelerarne la diffusione in ogni angolo del pianeta, anche nelle economie in via di sviluppo dove la domanda di energia è destinata ad aumentare in modo significativo. Per questo ho deciso di approfondire le prospettive di cattura e stoccaggio del carbonio nel mio Paese, l'Angola, esaminando le opportunità di diffusione e le principali barriere che ne ostacolano la diffusione.

Presupposti e riserve di idrocarburi

L'Angola ha buone premesse e riserve di idrocarburi provenienti da bacini sedimentari ben caratterizzati che presentano opportunità ideali per lo stoccaggio di anidride carbonica. Si tratta di giacimenti maturi di petrolio e gas esauriti, con rocce saline intrappolanti che hanno dimostrato la loro efficienza e che rappresentano una buona indicazione della capacità di stoccaggio. Un'altra opzione prevede l'iniezione di anidride carbonica attraverso le operazioni di Enhanced Oil Recovery, utilizzate per migliorare l'impronta del petrolio prodotto e favorire la diffusione della cattura del carbonio.

Cattura del carbonio per l'idrogeno

Le opportunità per la cattura del carbonio in Angola includono la produzione di idrogeno blu, utilizzando le vaste risorse di combustibili fossili del Paese. I dati preliminari pubblicati dal Global CCS Institute mostrano che il 59% delle emissioni di anidride carbonica dell'Angola è costituito da emissioni fuggitive dovute a sfiati o gas flaring. Oltre alle raffinerie esistenti a Luanda e Lobito, con una capacità di raffinazione di 60.000 barili di petrolio al giorno - a fronte di una media di 1,2 milioni di barili prodotti - è prevista la costruzione di altre due raffinerie a Cabinda e Soyo, per aumentare la capacità di raffinazione fino a 500.000 barili al giorno, come riportato da PetroAngola. Queste raffinerie potrebbero essere decarbonizzate con la cattura del carbonio e l'utilizzo di idrogeno pulito. Inoltre, il settore agricolo rappresenta il 36% delle emissioni, con un aumento degli investimenti in fertilizzanti e metanolo a causa dei terreni di alta qualità che richiedono sufficienti forniture di acqua. Un altro 4% delle emissioni proviene dalla produzione di etanolo per 160.000 MWh di bioelettricità all'anno; il mercato del cemento rappresenta l'1% delle emissioni a causa di un aumento della produzione tra il 1990 e il 2010.

L'Angola, come molti Paesi africani, ha bisogno di accedere a energia elettrica abbondante, sempre disponibile ed economica per sostenere la crescita economica. Un'energia solida e reti forti e centralizzate, insieme a servizi di pubblica utilità ben funzionanti, rimarranno essenziali per l'Angola e i suoi vicini nel perseguire i loro programmi di crescita economica. Nell'ambito di un percorso di transizione sostenibile, l'Angola deve ridurre le emissioni degli impianti a combustibili fossili esistenti.

Su scala globale, l'Angola è oggi un paese con emissioni cumulative di gas serra relativamente basse, ma i tempi sono maturi per costruire le basi per lo sviluppo di una serie di opzioni a basse emissioni di carbonio. Ciò contribuirà a posizionare queste tecnologie per un'adozione più ampia, non appena diventeranno economicamente fattibili per i mercati africani, assicurando al contempo che l'economia angolana, dipendente dalle estrazioni, sia pronta a operare in un futuro a zero emissioni.

Il sostegno alla politica interna è fondamentale

Uno dei principali ostacoli alla diffusione della cattura del carbonio in Angola è la mancanza di un solido quadro normativo relativo al biossido di carbonio. Una questione critica in Angola è che la legislazione è vaga e potrebbero esserci opportunità per la gestione del carbonio al di là dei settori del petrolio e del gas. Pertanto, un quadro politico unificato e coerente regolerebbe le emissioni di carbonio provenienti da diversi tipi di impianti industriali. Ciò consente la creazione di un Consiglio nazionale per le politiche energetiche per l'esplorazione e l'utilizzo del gas naturale, che non dovrebbe essere totalmente esportato ma parzialmente utilizzato per la produzione di energia elettrica, considerando che solo il 30% della popolazione ha accesso all'elettricità, come riportato da Flavio Inocencio, consulente internazionale per la transizione energetica. Inoltre, un altro esempio di debolezza del regime legislativo angolano è la mancanza di incentivi per le industrie che riducono le emissioni di anidride carbonica. Questa è una chiara dimostrazione della mancanza di quadri normativi efficaci e deve essere affrontata.

Per contribuire in modo più positivo allo sviluppo dell'economia angolana è necessario che il Paese abbracci strategie e sfide innovative che coinvolgano task force collaborative di leadership del settore pubblico-privato a livello globale. Sebbene la cattura del carbonio sia percepita come non interessante dal punto di vista economico, è necessario ricercare le motivazioni esistenti per l'impiego di tali attività e trovare soluzioni innovative. Ad esempio, si dovrebbe assegnare un prezzo ai mercati del carbonio con un'osservazione consensuale di economisti, industriali, legislatori, ambientalisti, accademici e qualsiasi altra parte interessata, in modo che le tasse possano fare politiche pubbliche forti che promuovano i progressi dell'economia. Ad esempio, il credito d'imposta per il sequestro dell'ossido di carbonio (45Q) negli Stati Uniti incoraggia le imprese a catturare il carbonio dalle loro attività offrendo 50 dollari per tonnellata metrica di anidride carbonica stoccata in modo permanente o 35 dollari se l'anidride carbonica viene utilizzata, ad esempio per attività di recupero del petrolio. Inoltre, i costi livellati dell'elettricità dovrebbero essere calcolati e valutati in base a parametri importanti come i prezzi del carbone, i prezzi dell'anidride carbonica e i potenziali ricavi dalla vendita degli idrocarburi ottenuti attraverso il recupero avanzato degli idrocarburi.

Sebbene si riferisca a realtà di mercato molto diverse, questo modificherebbe sostanzialmente il paradigma economico esistente per incentivare la cattura e lo stoccaggio del carbonio. Sono quindi necessari nuovi regolamenti e crediti d'imposta che attirerebbero le aziende e gli investitori angolani a concentrarsi maggiormente sulle imprese che lavorano su tecnologie di cattura a basso costo.

In effetti, i vincoli tecnologici ed economici legati all'impiego della cattura del carbonio in ogni impianto di emissione devono essere considerati con attenzione, soprattutto perché la maggior parte delle industrie ha poca o nessuna esperienza con le tecnologie di cattura del carbonio. Tutti i settori che hanno esperienza nella gestione del biossido di carbonio potrebbero fornire piattaforme per i primi progetti di cattura del carbonio e una diffusione più ampia dipende dalla disponibilità di fonti di finanziamento agevolate e di meccanismi di mercato del carbonio. Le industrie meno esperte devono iniziare a costruire impianti di cattura del carbonio entro un periodo concordato di medio-lungo termine di anni dalla convalida del credito e, una volta che gli impianti entreranno in funzione, saranno in grado di richiedere il loro denaro. D'altra parte, i finanziamenti dovrebbero essere sostenuti parallelamente da quadri legali e normativi aggiornati, non solo per definire i meccanismi di accesso ai finanziamenti per il clima, ma anche per ridurre i rischi di investimento.

Necessità di ulteriori ricerche

I Paesi in via di sviluppo dovrebbero cercare numeri e dati reali per valutare il potenziale complessivo della cattura del biossido di carbonio, laddove sia tecnicamente ed economicamente fattibile.

È necessario identificare i luoghi di stoccaggio per la cattura del carbonio, le dimensioni e il progetto richiesto per l'infrastruttura regionale di trasporto del biossido di carbonio per trasportare il biossido di carbonio dalle fonti identificate ai luoghi di stoccaggio identificati.

L'esperienza internazionale ha dimostrato che l'utilizzo di infrastrutture regionali condivise per il biossido di carbonio consente un'ampia cattura e minimizza la scala degli investimenti necessari per costruire reti di trasporto e ridurre l'uso del suolo, massimizzando al contempo gli obiettivi di decarbonizzazione locali e internazionali. È fondamentale trovare strutture ammissibili a basso costo che possano essere utilizzate in un contesto politico coerente con ipotesi conservative dal punto di vista ambientale per la protezione delle risorse naturali e delle terre indigene o pubbliche.

Le stime dei benefici economici di scala si ottengono quando si utilizzano grandi linee di trasporto condivise che riducono il costo per tonnellata del trasporto di anidride carbonica; le condutture più piccole che collegano singoli impianti costruiti per singoli progetti comportano costi di trasporto più elevati per tonnellata. Nel complesso, le infrastrutture di rete per il biossido di carbonio, costituite da grandi tronchi che trasportano il biossido di carbonio da diversi impianti verso molti siti di stoccaggio, possono ridurre i costi di trasporto su lunghe distanze; questo è il motivo per cui l'Angola e altri Paesi africani dovrebbero collaborare affinché l'idea di catturare e stoccare il biossido di carbonio diventi economicamente più interessante.

Infine, è necessario intensificare la ricerca sulla cattura e lo stoccaggio del carbonio nelle economie in via di sviluppo, come l'Angola, per contribuire efficacemente alla transizione energetica con nuove tecnologie che mirano a ridurre le emissioni di anidride carbonica e a rispettare l'Accordo di Parigi. Ciò ridurrebbe la povertà e creerebbe enormi opportunità di lavoro per i giovani, rafforzando al contempo la capacità tecnica del capitale umano del Paese.

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