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Fiume di Bangkok

Cambiamento climatico e rischio climatico sul fiume dei Re

18 ottobre 2018 Area di lavoro: Metano

La CCAC è un gruppo di Paesi, ONG e altri partecipanti che stanno lavorando diligentemente per ridurre un insieme di inquinanti noti come superinquinanti, inquinanti come il metano, il black carbon e gli idrofluorocarburi (HFC) che hanno un impatto enorme sul clima e sulla salute pubblica. La coalizione si riunisce regolarmente per condividere i successi e gli insuccessi, nonché i modi per spingere la riduzione degli SLCP su scala globale, nazionale e locale, azioni che potrebbero ridurre l'aumento delle temperature globali di oltre 0,5 gradi Celsius, rese ancora più importanti alla luce dei più recenti dati scientifici sul riscaldamento globale.

Fiume di Bangkok

L'incontro si è svolto pochi giorni dopo che il Gruppo intergovernativo di esperti sul cambiamento climatico (IPCC) ha pubblicato il suo ultimo rapporto sulla situazione che dobbiamo affrontare con il cambiamento climatico. Naturalmente abbiamo già riscaldato il pianeta di oltre 1 grado Celsius e tutti, al di fuori di un paio di edifici alle due estremità di Pennsylvania Avenue a Washington DC, sanno che dovremmo cercare di limitare il riscaldamento globale a 1,5 gradi per evitare gli impatti più catastrofici del riscaldamento globale. La differenza tra questo rapporto e le centinaia di rapporti che li hanno preceduti è il linguaggio utilizzato e gli avvertimenti severi che la comunità scientifica sta lanciando a tutti noi. Non c'erano avvertimenti a cui i politici potessero aggrapparsi; il messaggio era chiaro: ridurre le emissioni ora, o altrimenti.

La mia collega Sarah Uhl Smith ha scritto sui risultati e le raccomandazioni del rapporto IPCC; questo blog è più incentrato sulla realtà del cambiamento climatico, di cui sono stato colpito la scorsa settimana mentre mi trovavo a Bangkok. Innanzitutto, ho scelto un hotel che alla fine era piuttosto distante dal luogo dell'incontro, e in una città di 8,2 milioni di persone gli ingorghi sono leggendari, quindi scordatevi i taxi. Ma il mio hotel si trovava sul fiume Chao Phraya, "il fiume dei re", che funge da una sorta di metropolitana acquatica, con battelli che attraversano e si dirigono su e giù per il fiume, spostando residenti e visitatori in tutta la città. Ogni giorno mi recavo alle mie riunioni con lunghi e stretti traghetti che si muovevano all'interno e all'esterno del traffico navale sul fiume, attraccando sapientemente per pochi secondi a ogni molo, dove i passeggeri saltavano rapidamente al molo. A proposito di "attenzione alla distanza"!

Bangkok è spesso chiamata la Venezia d'Oriente, con il fiume e i canali che attraversano la città. Ma questo è anche il problema del riscaldamento globale. Bangkok si trova a pochi metri sopra il livello del mare e il mare si sta alzando. Come se non bastasse, con l'aumento della popolazione e il risucchio di acqua dalle falde acquifere sotto Bangkok, la città stessa sta sprofondando, aiutata dal peso della costruzione dei moderni grattacieli. Il governo thailandese prevede un periodo di tempo di soli 11 anni prima che gran parte della città possa essere inabitabile. Gran parte della capitale e gli 8,2 milioni di abitanti dovranno essere trasferiti e sei secoli di storia thailandese potrebbero andare persi per sempre.

I segni del cambiamento climatico erano ovunque lungo il fiume mentre andavo e tornavo dalle mie riunioni. Potevo vedere quella che un tempo era la recinzione di un giardino spuntare sopra la superficie dell'acqua. Alcune passerelle per raggiungere i moli dove prendevo il traghetto non erano state costruite abbastanza alte dall'acqua e i passeggeri camminavano su passerelle di legno rialzate per tenere i piedi asciutti. E poi c'era il caldo. Certo, a Bangkok fa caldo. Non voglio sembrare come i negazionisti del clima che dicono che il riscaldamento globale è una bufala ogni volta che nevica a Washington, ma il mio pensiero è stato: come fa una città di 8,2 milioni di abitanti a gestire un aumento di temperatura di pochi gradi? La temperatura quando ero lì era di circa 92 gradi per la massima e 82 per la minima per tutta la settimana. Aggiungere 3 o 4 gradi a tutto ciò è difficile per me da pensare.

Fiume di Bangkok

Negli Stati Uniti abbiamo la tendenza ad essere isolati dai problemi del mondo e anche quando ne sentiamo parlare pensiamo che siano problemi degli altri e non nostri. Ma la realtà è che il cambiamento climatico è qualcosa con cui tutti dobbiamo fare i conti. Cosa succederà ai milioni di thailandesi che dovranno fuggire da Bangkok e agli altri milioni che fuggiranno da altre aree del mondo? I movimenti massicci di popolazione hanno sempre creato pressioni sociali in tutto il mondo, dando vita a conflitti civili e disordini che hanno portato alla guerra, più volte. Il cambiamento climatico non è diverso. Ecco perché la CIA e le principali agenzie di intelligence del nostro Paese sono così preoccupate per il cambiamento climatico. Le pressioni del cambiamento climatico stanno già causando conflitti in tutto il mondo e stiamo vedendo solo la punta dell'iceberg. La prossima volta che viaggiate, cercate i segni del cambiamento climatico e della vulnerabilità climatica. Sono lì, basta guardare. I coralli sbiancati al largo di Cozumel, la mancanza di ghiacciai al Glacier National Park, la scomparsa di isole basse in tutto il mondo, come Vanuatu. E queste sono cose lievi, soprattutto se paragonate all'inondazione di città costiere altamente popolate e alla conseguente migrazione forzata di massa che sta arrivando. Dobbiamo fare di più. Molto di più.

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