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CATF Zeugenaussage: EPA-Anhörungen zur Regulierung von Methanemissionen aus dem Öl- und Gassektor

Juni 15, 2021 Arbeitsbereich: Methan

Clean Air Task Force Bei der Anhörung der EPA am 15. Juni zur Regulierung von Methanemissionen aus dem US-amerikanischen Öl- und Gassektor gaben Experten die folgende Stellungnahme ab.

Sarah Smith, Programmdirektorin, umweltgefährliche stoffe:

"Guten Tag. Mein Name ist Sarah Smith, und ich freue mich über die Gelegenheit, im Namen von Clean Air Task Force zu sprechen, wo ich Direktorin unseres umweltgefährliche stoffe Programms bin. Clean Air Task Force schätzt die harte Arbeit der vielen EPA-Experten, die daran arbeiten, diese Regelung zügig voranzubringen, und wir danken Ihnen für die Gelegenheit, zu vermitteln, warum es so wichtig ist, dass die Standards so schützend wie möglich sind.

CATF erkannte 2003 die Notwendigkeit, sich auf Methan und andere kurzlebige Klimastoffe umweltgefährliche stoffe zu konzentrieren, da das Tempo der globalen Erwärmung eine genaue Prüfung aller Maßnahmen erforderte. Heute hat sich die Situation nur noch verschlimmert, da die Methankonzentration in der Atmosphäre parallel zum rapide steigendenCO2-Gehalt ansteigt. Eine Analyse der NOAA ergab, dass die Methankonzentration im Jahr 2020 einen Rekordwert erreicht hat. Klimawissenschaftler warnen nun, dass uns möglicherweise nur noch wenig Zeit bleibt - vielleicht nur ein oder zwei Jahrzehnte -, bevor die Rückkopplungen einsetzen und irreversible und katastrophale Auswirkungen haben. Ein besonders besorgniserregender Rückkopplungs- und Kipppunkt ist der fortschreitende Verlust des reflektierenden Meereises in der Arktis. Wenn wir das verbleibende Eis verlieren - was innerhalb von 10 bis 15 Jahren der Fall sein könnte - werden wir das Äquivalent von einer Billion Tonnen Kohlendioxid zusätzlich zu den 2,4 Milliarden Tonnen, die wir seit der industriellen Revolution hinzugefügt haben, hinzufügen, und dies könnte eine Kaskade anderer Kipppunkte auslösen, auf die wir schlecht vorbereitet sind.

Methan hat sich eindeutig als der mächtigste Hebel zur Verlangsamung der Erwärmung in den nächsten zwei kritischen Jahrzehnten erwiesen. Methan ist die größte und schnellste Möglichkeit zur Abschwächung. Mit "am schnellsten" meine ich, dass die Vorteile der Abkühlung in den ersten ein oder zwei Jahrzehnten nach der Verringerung der Umweltverschmutzung spürbar werden, denn Methan hält sich nicht lange in der Atmosphäre.

Clean Air Task Force feiert das Ziel der Biden-Harris-Regierung, 1,5C in Sichtweite zu halten, und die erneute Konzentration der EPA auf die Eindämmung von Methan - ein wichtiges Ziel, wenn wir dieses Ziel erreichen wollen. Die Standards, die die EPA derzeit für den Öl- und Gassektor entwickelt, müssen die besten der Branche sein. Die EPA hat die enorme Chance - und die feierliche Verpflichtung -, ihre Befugnisse im Rahmen des Clean Air Act zu nutzen, um Methan so weit wie möglich einzudämmen. Auf diese Weise kann die EPA einen erheblichen Teil der Emissionen verhindern, einen wichtigen Schritt zur Erfüllung unseres national festgelegten Beitrags zum Pariser Abkommen unternehmen, anderen Ländern, die sich mit den Emissionen des Öl- und Gassektors befassen wollen, als Vorbild dienen und der Welt zeigen, dass es den Vereinigten Staaten mit der Bewältigung der Klimakrise ernst ist.

Methanemissionen aus dem Öl- und Gassektor gehören zu den einfachsten und kostengünstigsten Möglichkeiten zur Reduzierung von Treibhausgasen, und die Verringerung dieser Verschmutzung bringt zahlreiche Vorteile mit sich - nicht nur für unser sich wandelndes Klima, sondern auch für die Öl- und Gasarbeiter und die Gemeinden, die in der Nähe dieser umweltschädlichen Anlagen leben.

Clean Air Task Force und unsere Partner-NGOs haben herausgefunden, dass die EPA die Methanverschmutzung durch den Öl- und Gassektor bis 2025 durch strenge Vorschriften für neue und bestehende Quellen auf der Grundlage bestehender politischer Präzedenzfälle und handelsüblicher Technologien um 65 Prozent reduzieren könnte. Dies ist das Niveau der Reduktionen, das wir von dem bevorstehenden Vorschlag der EPA erwarten.

Ich danke Ihnen nochmals für die Gelegenheit, heute mit Ihnen sprechen zu können.

Darin Schroeder, Rechtsanwalt, Clean Air Task Force:

"Mein Name ist Darin Schroeder, und ich bin Anwalt bei Clean Air Task Force. Zunächst möchte ich mich für die Gelegenheit bedanken, zu diesem Regelwerk Stellung nehmen zu können, und vor allem dafür, dass Sie alle Beteiligten so früh in den Prozess einbezogen haben. Dies ist ein wichtiges Teil des Klimapuzzles und wir begrüßen die Führungsrolle in dieser Frage.

Aber Führung ist jetzt wichtig. Obwohl die EPA ihre ersten Methanvorschriften 2016 fertiggestellt hat, hat die Behörde nie Vorschriften für bestehende Quellen erlassen. Daher ist es ermutigend, dass Vorschriften und Richtlinien für bestehende Quellen in den Bereich der Maßnahmen aufgenommen wurden, mit deren Prüfung die EPA durch die Executive Order von Präsident Biden beauftragt wurde. Wir unterstützen nachdrücklich den Vorschlag und die Fertigstellung von Vorschriften für bestehende Quellen.

Eine einfache Ausweitung der Maßnahmen von 2016 auf bestehende Quellen reicht jedoch nicht aus. CATF schätzt, dass eine einfache Ausweitung der Normen von 2016 auf bestehende Quellen die Emissionen des Sektors bis 2025 nur um etwa 22 % im Vergleich zu den Werten von 2012 reduzieren würde.

Nach Schätzungen von CATF kann die EPA mit Hilfe einiger bewährter Technologien die Methanemissionen des Sektors bis 2025 um 65 % gegenüber dem Stand von 2012 senken. CATF stellte fest, dass eine solch starke Senkung möglich ist, indem kostengünstige Maßnahmen wie monatliche LDAR und entlüftungsfreie pneumatische Anlagen in den Bereichen Produktion, Verarbeitung, Transport und Lagerung vorgeschrieben werden. Es ist bemerkenswert, dass alle diese Praktiken oder Anforderungen in mindestens einer Rechtsprechung entweder hier oder im Ausland eingeführt sind.

Die EPA hat jedoch noch weitere Möglichkeiten, die Emissionen deutlich zu reduzieren. Durch das Verbot des routinemäßigen Ablassens oder Abfackelns von Begleitgas aus Ölquellen würde die EPA nicht nur das Methan reduzieren, das durch die ineffiziente Verbrennung von Erdgas an der Fackel freigesetzt wird, sondern auch die Emissionen von Schadstoffen, die beim Abfackeln freigesetzt werden - vor allem Kohlendioxid. Wichtig ist, dass sowohl New Mexico als auch Colorado dies getan haben.

Es gibt eine Reihe von Praktiken, die es einem Betreiber ermöglichen, das Ablassen oder Abfackeln von Erdölbegleitgas zu vermeiden, darunter: Auffangen und Einleiten in eine Gasleitung oder ein Sammelsystem, damit es verkauft werden kann, mit oder ohne zusätzliche Kompression zur Überwindung von Pipelinedruckbeschränkungen; Reinjektion zur Speicherung oder EOR; Verbrennung vor Ort zur Erzeugung von Elektrizität für die Nutzung vor Ort oder außerhalb; Kompression des Gases zu komprimiertem Erdgas, das dann per LKW zu einer Gasaufbereitungsanlage transportiert wird; Strippen von Erdgasflüssigkeiten; und Abschalten des Bohrlochs. Durch die Einstufung der betroffenen Anlage als nicht exploratives Erdölbohrloch und die Regelung der routinemäßigen Entsorgung von Begleitgas könnte die EPA eine Section 111-Norm entwickeln, die das routinemäßige Ablassen oder Abfackeln von Begleitgas effektiv verbietet (mit engen Ausnahmen wie Sicherheits- oder Notfallmaßnahmen).

Ich danke Ihnen für Ihre Zeit und stehe Ihnen für weitere Fragen gerne zur Verfügung.

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