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Dare un senso alle soluzioni legislative sull'energia pulita

4 ottobre 2021

La diffusione di energia a bassissimo e nullo contenuto di carbonio è fondamentale per raggiungere gli obiettivi di neutralità del carbonio a lungo termine. Tuttavia, i sistemi energetici devono bilanciare una serie complessa di fattori per supportare i diversi segmenti dell'economia in modo affidabile e conveniente. Tecnologie come le energie rinnovabili e l'accumulo di batterie sono le pietre miliari delle soluzioni per il settore energetico, ma non sono la fine della storia dell'energia pulita.

Per raggiungere gli obiettivi climatici in modo da sostenere un'economia ben funzionante, abbiamo bisogno di risorse energetiche pulite in grado di fornire energia quando serve, 24 ore su 24, 7 giorni su 7, in tutte le stagioni dell'anno. Significa anche garantire soluzioni valide per i settori che ancora non dispongono di soluzioni climatiche commerciali, come il trasporto merci a lungo raggio e l'industria pesante. La legislazione sull'energia pulita di quest'anno è fondamentale per dare il via agli investimenti nella serie completa di soluzioni necessarie per raggiungere gli obiettivi climatici ed energetici.

La legislazione sull'energia pulita può assumere forme diverse. Alcune proposte legislative impongono obiettivi specifici di produzione di energia pulita utilizzando un approccio normativo. Questi "standard di energia pulita" si ispirano ad approcci utilizzati con successo in molti Stati. Un esempio è contenuto nel sottotitolo "Clean Electricity Standard" del CLEAN Future Act promosso dal rappresentante Frank Pallone (D-NJ), che invita i rivenditori a detenere crediti di elettricità a emissioni zero per una percentuale crescente dell'elettricità consumata ogni anno dai clienti.

Altri utilizzano sistemi di incentivi e disincentivi finanziari per incoraggiare i progressi nell'aumento degli investimenti in energia pulita. Un esempio è il Clean Electricity Payment Program (CEPP) promosso dalla senatrice Tina Smith (D-MN). Il Comitato per l'energia e il commercio della Camera ha approvato il Clean Electricity Performance Program (CEPP) come prima parte del "Sottotitolo D-Energia" del Build Back Better Act. Ecco una spiegazione del CEPP su CATF .

Altri ancora cercano di basarsi sui crediti d'imposta esistenti per l'energia pulita. Un esempio è la legge sul credito per l'innovazione del settore energetico (ESIC) co-sponsorizzata dai senatori Mike Crapo (R-ID) e Sheldon Whitehouse (D-RI).

Ognuno di questi approcci, se ben concepito, potrebbe stimolare gli investimenti nella gamma di soluzioni tecnologiche necessarie per affrontare la sfida climatica. Alcune di queste proposte di legge godono di un sostegno bipartisan.

Alcuni attributi chiave che cerchiamo in una soluzione energetica pulita ben progettata includono:

  • Neutralità tecnologica. L'approccio dovrebbe incoraggiare l'intera gamma di soluzioni energetiche a zero e quasi zero emissioni di carbonio, non solo quelle che già operano a livello commerciale. Le tecnologie ammissibili dovrebbero includere l'energia nucleare avanzata, la cattura, l'utilizzo e lo stoccaggio del carbonio, l'idrogeno pulito e le innovazioni più recenti come la geotermia da rocce calde. Anche il nucleare a rischio esistente necessita di incentivi per evitare il pensionamento prematuro di unità cruciali per l'energia pulita.
  • Creare incentivi sufficienti. Le tecnologie pulite necessarie per raggiungere la neutralità del carbonio si trovano in diversi stadi di sviluppo. Quelle che si trovano nelle fasi più precoci avranno bisogno di incentivi più alti per kilowattora per colmare il divario con l'energia termica non controllata. Qualunque sia l'approccio prescelto, il progetto dovrebbe creare incentivi bancabili per un insieme diversificato di risorse energetiche pulite e stabili.
  • Evita le barriere alla partecipazione. L'approccio deve evitare di creare inutili ostacoli alla partecipazione. Ad esempio, i crediti d'imposta tradizionali richiedono che il richiedente abbia un obbligo fiscale o che collabori con un'entità finanziaria in grado di utilizzare l'incentivo. In quest'ultimo caso, una parte del valore del credito viene sottratta e non è più disponibile per sostenere l'investimento in energia pulita. Per i programmi che utilizzano un credito d'imposta, è essenziale includere un'opzione di pagamento diretto che consenta di utilizzare l'intero valore del credito indipendentemente dall'obbligo fiscale.
  • Vantaggi per tutte le comunità. Le soluzioni energetiche pulite possono portare ulteriori benefici, come posti di lavoro ben retribuiti e aria più pulita. Di conseguenza, la legislazione dovrebbe consentire a tutte le comunità di beneficiare degli investimenti nell'energia pulita, comprese quelle che possono incontrare maggiori ostacoli.

Al di là di queste considerazioni di base, alcune proposte sono in fase di valutazione attraverso piattaforme di modellazione dell'elettricità che forniranno ulteriori indicazioni sulla progettazione di queste politiche per l'energia pulita. Man mano che tali studi saranno disponibili, ci si aspetta che facciano luce sugli impatti relativi, compresi i tipi e i luoghi degli investimenti in energia pulita e sulle emissioni e i costi.

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