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Comprendre les solutions législatives en matière d'énergie propre

4 octobre 2021

La mise à l'échelle des énergies à très faible et à zéro émission de carbone est essentielle pour atteindre les objectifs de neutralité carbone à long terme. Cependant, les systèmes énergétiques doivent équilibrer un ensemble complexe de facteurs pour soutenir les différents segments de l'économie de manière fiable et abordable. Les technologies telles que les énergies renouvelables et le stockage sur batterie sont les pierres angulaires de l'ensemble des solutions du secteur de l'électricité, mais elles ne constituent pas la fin de l'histoire des énergies propres.

Pour atteindre les objectifs climatiques d'une manière qui soutienne le bon fonctionnement de l'économie, nous avons besoin de ressources énergétiques propres capables de fournir de l'énergie en cas de besoin, 24 heures sur 24, 7 jours sur 7, en toutes saisons. Cela signifie également qu'il faut trouver des solutions viables pour les secteurs qui ne disposent toujours pas de solutions climatiques commerciales, comme le transport de marchandises à longue distance et l'industrie lourde. Il est essentiel de légiférer sur les énergies propres cette année afin de faire décoller les investissements dans l'ensemble des solutions nécessaires pour atteindre les objectifs climatiques et énergétiques.

La législation sur les énergies propres peut prendre différentes formes. Certaines propositions législatives imposent des objectifs spécifiques de production d'énergie propre en utilisant une approche réglementaire. Ces "normes d'énergie propre" s'inspirent d'approches utilisées avec succès dans de nombreux États. Un exemple est inclus dans le sous-titre "norme d'électricité propre" de la loi CLEAN Future parrainée par le représentant Frank Pallone (D-NJ), qui demande aux détaillants de détenir des crédits d'électricité à émissions nulles pour un pourcentage croissant de l'électricité consommée par ses clients chaque année.

D'autres utilisent des systèmes d'incitations et de dissuasions financières pour encourager les progrès dans l'augmentation des investissements dans les énergies propres. Un exemple est le programme de paiement pour l'électricité propre (CEPP) parrainé par la sénatrice Tina Smith (D-MN). La commission de l'énergie et du commerce de la Chambre des représentants a adopté le programme de paiement pour l'électricité propre (CEPP) comme première partie du "sous-titre D-Énergie" de la loi "Build Back Better". Voici une explication du CEPP à l'adresse CATF .

D'autres encore cherchent à s'appuyer sur les crédits d'impôt existants pour les énergies propres. Un exemple est la loi sur le crédit d'innovation dans le secteur de l'énergie (Energy Sector Innovation Credit - ESIC), coparrainée par les sénateurs Mike Crapo (R-ID) et Sheldon Whitehouse (D-RI).

Chacune de ces approches, si elle est bien conçue, pourrait stimuler les investissements dans la gamme de solutions technologiques nécessaires pour relever le défi climatique. Certains de ces projets de loi bénéficient d'un soutien bipartisan.

Voici quelques-uns des principaux attributs que nous recherchons dans une solution d'énergie propre bien conçue :

  • Neutralité technologique. L'approche devrait encourager l'ensemble des solutions énergétiques à émissions de carbone nulles ou quasi nulles, et pas seulement celles qui sont déjà exploitées commercialement. Les technologies éligibles devraient inclure technologies nucléaires de pointe energy ; la capture, l'utilisation et le stockage du carbone ; l'hydrogène propre ; et des innovations plus récentes comme la géothermie en roche super chaude. Le nucléaire existant à risque a également besoin d'incitations pour éviter la mise hors service prématurée d'unités d'énergie propre cruciales.
  • Créer des incitations suffisantes. Les technologies propres nécessaires pour atteindre la neutralité carbone sont à différents stades de développement. Celles qui en sont aux premiers stades auront besoin d'incitations plus élevées par kilowattheure pour combler l'écart avec l'énergie thermique non contrôlée. Quelle que soit l'approche choisie, la conception doit créer des incitations bancables pour un ensemble diversifié de ressources énergétiques propres fermes.
  • Éviter les obstacles à la participation. L'approche doit éviter de créer des obstacles inutiles à la participation. Par exemple, les crédits d'impôt classiques exigent du demandeur qu'il ait une obligation fiscale ou qu'il s'associe à une entité financière capable d'utiliser l'incitation. Dans ce dernier cas, une partie de la valeur du crédit est siphonnée et n'est plus disponible pour soutenir l'investissement en énergie propre. Pour les programmes qui utilisent un crédit d'impôt, il est essentiel d'inclure une option de paiement direct qui permet d'utiliser la valeur totale du crédit indépendamment de l'obligation fiscale.
  • Avantages pour toutes les communautés. Les solutions d'énergie propre peuvent apporter des avantages supplémentaires comme des emplois bien rémunérés et un air plus pur. Par conséquent, la législation devrait permettre à toutes les communautés de bénéficier des investissements dans l'énergie propre, y compris les communautés qui peuvent être confrontées à des obstacles plus importants.

Au-delà de ces considérations de base, certaines propositions sont en cours d'évaluation à l'aide de plateformes de modélisation de l'électricité qui fourniront des informations supplémentaires sur la conception de ces politiques d'énergie propre. Au fur et à mesure que ces études seront disponibles, elles devraient faire la lumière sur les impacts relatifs, notamment les types et les emplacements des investissements dans les énergies propres, ainsi que sur les émissions et les coûts.

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