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Quema de metano

Una normativa europea estricta para el gas importado puede reducir las emisiones de metano en todo el mundo

9 de octubre de 2023 Área de trabajo: Metano

Ahora que el primer reglamento sobre metano de la UE entra en su fase legislativa final, las negociaciones que se están celebrando en Bruselas pueden mover definitivamente la aguja de las emisiones mundiales de metano, siempre y cuando se mantengan disposiciones cruciales en el proyecto de ley definitivo. En mayo de 2023, el Parlamento Europeo presentó su versión del proyecto de ley e incluyó varias medidas nuevas y ambiciosas, incluida la primera norma mundial de importación para la intensidad de metano procedente del sector del petróleo y el gas.  

Clean Air Task ForceEl análisis de la Comisión Europea indica que la aplicación de una norma de importación de la UE para el petróleo y el gas podría reducir un tercio de las emisiones mundiales de metano del sector del petróleo y el gas y acercarnos a la consecución del objetivo del Compromiso Mundial sobre el Metano para 2030. 

La Unión Europea (UE) es el mayor importador mundial de petróleo y gas, lo que la sitúa en una posición única para aprovechar su poder adquisitivo y su ambición climática para reducir drásticamente las emisiones mundiales de metano procedentes del sector del petróleo y el gas. Sin embargo, teniendo en cuenta que la UE importa el 90% del gas y el 97% del petróleo que consume1, nuestras estimaciones indican que una norma de importación reduciría 20 veces más las emisiones de metano que una normativa que cubriera únicamente la producción nacional de petróleo y gas de la UE. Calculamos que esta normativa tiene el potencial de reducir más del 30% de las emisiones mundiales de metano. potencial para reducir más del 30% de las emisiones mundiales de metano del sector del petróleo y el gas, que representan el 7% de todas las emisiones de origen humano a nivel mundial. Si estas reducciones se logran de aquí a 2030, representarían el 20% de los avances necesarios para cumplir el Compromiso Mundial sobre el Metano..

Desde el punto de vista de la seguridad energética, la aplicación de esta legislación a las importaciones de petróleo y gas de la UE, podría ahorrar un total de 90.000 millones de metros cúbicos (bcm) de gas que se perderían y contribuirían al calentamiento de nuestra atmósfera. El total de gas ahorrado representa casi todo el consumo anual de Alemania (94 bcm2), que es el mayor consumidor de gas de la UE.  

Desde una perspectiva puramente económica, la cantidad de gas ahorrada representaría 54.000 millones de euros de ahorro para los países socios exportadores y 1.000 millones para los países productores de petróleo y gas dentro de la UE.  

El metano no sólo afecta al clima, sino que también degrada la calidad del aire y aumenta los riesgos para la salud. A escala regional, el metano contribuye a la degradación de la calidad del aire al aumentar las concentraciones de ozono a nivel del suelo. A escala global, el metano atrapa 80 veces más calor queel CO2 durante los primeros 20 años en la atmósfera. Mientras las concentraciones de metano y las temperaturas globales siguen aumentando a escala mundial, los científicos estiman que no podremos limitar el calentamiento del planeta a 1,5 ºC si no se reducen drásticamente las emisiones de metano de origen humano. Reducir las emisiones de metano de la industria del petróleo y el gas es la forma más eficaz de limitar el calentamiento global y mejorar la calidad del aire y la salud humana a corto plazo. 

En conjunto, una norma para la importación de petróleo y gas es una oportunidad sin precedentes, en la que una sola norma puede aumentar la seguridad energética mundial, disminuir los riesgos sanitarios asociados al mejorar la calidad del aire y aportar grandes beneficios climáticos y económicos a corto plazo. Para más información sobre cómo podría aplicarse una norma de la UE sobre la importación de metano, lea nuestro estudio sobre este tema aquí

Sólo será posible reducir en gran medida las emisiones de metano si la norma de importación de la UE fija un objetivo de intensidad de metano 

No todo el petróleo o gas se produce de la misma manera. Las emisiones de metano asociadas a su producción varían en función de factores como las tecnologías disponibles, el mantenimiento, los programas de detección y reparación de fugas, etc. La relación entre esas emisiones y la producción total de petróleo y/o gas se conoce como intensidad de metano. Así, cuanto mayores sean las emisiones de metano por unidad de petróleo y/o gas producido, mayor será su intensidad de metano.

Existen varias definiciones de la intensidad de metano, algunas consideran las emisiones y la producción de metano aguas arriba, mientras que otras consideran las emisiones y la producción de petróleo y gas. El Parlamento Europeo está estudiando actualmente un umbral de intensidad de metano para las importaciones del 0,2%, que se basa en un objetivo establecido por la Oil and Gas Climate Initiative (OGCI)3. Esta definición se desarrolló específicamente para la producción ascendente de gas con la intención de estimar el metano que se pierde en la atmósfera en lugar de llevarse al mercado. Esta definición también puede aplicarse a la mayoría de los países productores de gas. Sin embargo, para los países o empresas cuyo principal producto es el petróleo, el resultado de calcular sus intensidades de metano utilizando esta definición arrojará valores irrealmente elevados. En este contexto, establecer un objetivo que intrínsecamente produzca valores más altos para una industria específica podría poner en peligro su aplicabilidad, ser propenso a las críticas y presentar un alto riesgo de invalidar la parte de la legislación que podría tener el mayor impacto sobre el clima global.Por consiguiente, es necesario desarrollar un objetivo de intensidad de metano que tenga en cuenta las emisiones de metano procedentes de la producción tanto de petróleo como de gas. 

Con una normativa tan importante en juego, sugerimos un umbral de 1,7 kilotoneladas (kt) de metano emitido por millón de toneladas equivalentes de petróleo (MTOE), lo que equivale a un 0,2% en términos energéticos, estableciendo unas condiciones más equitativas para los condados y empresas productoras de petróleo y gas. 

¿Cómo se calcularon el umbral, las emisiones totales y los impactos asociados? 

El nuevo objetivo de intensidad de metano para la producción de petróleo y gas de 1,7 kt de metano emitido por MTOE se basa en el objetivo de emisión del 0,2% establecido por la OGCI. Sin embargo, para poder aplicarlo tanto a la producción de petróleo como a la de gas, se utilizan unidades de energía en lugar de unidades de volumen. Para este cálculo, el objetivo de intensidad del 0,2%, expresado en metros cúbicos (m3) de metano emitido por m3 de gas producido, se convirtió en kilotoneladas de metano emitido por m3 de gas producido. A continuación, el volumen de gas producido se convirtió en toneladas equivalentes de petróleo, que es la cantidad de energía contenida en una tonelada de petróleo crudo. Tras esas conversiones, el valor obtenido fue de 1,7 kt de metano emitido por MTOE. 

Este nuevo objetivo de intensidad de metano se utilizó para calcular la reducción de emisiones en 20 socios comerciales de la UE significativamente vinculados al mercado de la UE, suponiendo que sus emisiones totales de metano se reducen lo suficiente como para cumplir el nuevo objetivo. En este cálculo no se ha tenido en cuenta a Rusia, ya que no se prevé que suministre gas a la UE después de 2027. Para la selección de los 20 países, sólo se tuvieron en cuenta los países que exportan a la UE más del 10% de su producción de petróleo o el 5% de su producción de gas. Esta consideración se hizo asumiendo que si un país exporta menos de los umbrales mencionados, podría optar fácilmente por vender su producto en otra parte del mundo, en lugar de exportar a la UE y potencialmente pagar una tasa y/o tener que invertir en nuevas tecnologías para reducir las emisiones de metano en su cadena de suministro4.  

Las emisiones de los países para este cálculo se basan en dos enfoques metodológicos diferentes: ascendente (IEA Methane Tracker 20235, año base 2021 sin incluir datos de emisiones "detectadas por satélite "6) y estimaciones de emisiones descendentes derivadas de observaciones por satélite (Shen et al., 20237, año base 2019). Estimamos una reducción total de 24 millones de toneladas de emisiones de metano, que incluye las reducciones de emisiones dentro de la UE y para sus países socios comerciales. Este valor corresponde a la media de las reducciones totales de emisiones de ambos enfoques. 

Esta estimación representa el mejor escenario posible, en el que los países seleccionados que exportan a la UE tomarían medidas para garantizar que toda su producción cumple el objetivo de intensidad de metano. El potencial de reducción total dependerá en última instancia de cómo se desarrolle y aplique una norma de intensidad, pero si se evalúa a nivel nacional o se basa en factores de emisión nacionales por defecto, los países y las empresas exportadoras se verían incentivados a garantizar que toda la producción cumple un objetivo de intensidad establecido. Además, si los productores deciden reducir las emisiones y garantizar que una parte significativa de sus exportaciones cumple una norma de intensidad, es probable que sea necesario adoptar medidas de reducción en operaciones más amplias. Esto repercutiría inevitablemente en la intensidad del petróleo o el gas exportado a otros lugares. 

Por último, a partir de la reducción total de las emisiones de metano, estimamos el volumen correspondiente de gas que se ahorraría y el beneficio económico derivado. Para la primera estimación, consideramos un contenido de metano en el gas natural de 0,98 y una eficiencia de combustión en antorcha del 91%9. Dado que las emisiones top-down disponibles no informan de las emisiones desglosadas procedentes de la quema en antorcha, sólo utilizamos estimaciones bottom-up para este cálculo. Estimamos que se ahorraría un total de 90 bcm de gas natural si la UE aplicara una norma de importación que considerara una intensidad de metano de 1,7 kt de metano emitido por MTOE. Este total de gas ahorrado representa casi todo el consumo anual de Alemania, que es el mayor consumidor de gas de la UE. Además, representaría un ahorro para los países socios exportadores de 54.000 millones de euros y de 1.000 millones para los países productores de petróleo y gas de la UE. 

Conclusión

Mientras los legisladores de la UE trabajan para ultimar el Reglamento sobre el metano en las próximas semanas, este análisis muestra que los responsables políticos tienen una oportunidad excepcional para reducir un tercio de las emisiones mundiales en el sector del petróleo y el gas con una norma de importación, y reducir más del 20

imes más emisiones que un reglamento que cubra únicamente la producción en la UE. Estas reducciones de emisiones -más del doble del consumo anual de gas de Francia y España juntas- generan beneficios climáticos, de seguridad energética, sanitarios y económicos, por lo que una norma de importación es una de las disposiciones más cruciales del Reglamento sobre el metano. 

Dado que las concentraciones de metano siguen aumentando cada año, y que sólo quedan dos meses para la COP28, el liderazgo de la UE en la lucha contra las emisiones de metano es fundamental. Un Reglamento sobre el metano audaz -las primeras normas de la UE sobre las emisiones de metano en el sector energético- no sólo reflejará el compromiso de la UE para lograr el Compromiso Mundial sobre el Metano, sino que también establecerá el nivel de ambición para los socios que avanzan en la misma dirección. Como mayor importador de petróleo y gas del mundo, la UE está en una posición única para catalizar el progreso mundial en materia de metano y cambio climático, pero para ello tendrá que mirar más allá de sus fronteras.


1 Comisión Europea, Propuesta de Reglamento del Parlamento Europeo y del Consejo sobre la reducción de las emisiones de metano en el sector de la energía y por el que se modifica el Reglamento (UE) 2019/942, 2022. 

2 Comisión Europea, Informe trimestral sobre los mercados europeos del gas, https://energy.ec.europa.eu/system/files/2022-04/Quarterly%20report%20on%20European%20gas%20markets_Q4%202021.pdf 

3 Oil and Gas Climate Initiative, https://www.ogci.com/methane-emissions/methane-intensity-target  

4 Se hizo una excepción para los países con exportaciones de petróleo inferiores a los umbrales mencionados si el volumen exportado era superior a 15 millones de barriles. Esta excepción se tomó teniendo en cuenta que los volúmenes elevados de petróleo o gas no pueden comercializarse fácilmente en otras regiones y que se prevé que las importaciones de petróleo y gas de la UE aumenten en un futuro próximo, ya que la UE espera poner fin a las importaciones de petróleo restantes procedentes de Rusia para 2027. Por lo tanto, la UE necesitará comprar petróleo a otras regiones exportadoras que tengan capacidad suficiente para cubrir su elevada demanda. 

5 IEA Methane Tracker 2023, https://www.iea.org/reports/global-methane-tracker-2023  

6 Esta consideración se hizo para excluir las estimaciones top-down que se incluyeron en las estimaciones de emisiones del Methane Tracker de la AIE desde 2020. 

7 Shen y otros, 2023. National quantifications of methane emissions from fuel exploitation using high resolution inversions of satellite observations. https://www.nature.com/articles/s41467-023-40671-6  

8 Álvarez et al., 2018. Evaluación de las emisiones de metano de la cadena de suministro de petróleo y gas Estados Unidos . https://www.science.org/doi/10.1126/science.aar7204  

9 Rastreador Global de Metano, Versión Documentación 2023, https://iea.blob.core.windows.net/assets/48ea967f-ff56-40c6-a85d-29294357d1f1/GlobalMethaneTracker_Documentation.pdf  

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