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La EPA sigue teniendo una vía clara para reducir significativamente las emisiones de metano procedentes del petróleo y el gas

7 de julio de 2022 Área de trabajo: Metano

La semana pasada, en el caso Virginia Occidental contra la EPA, el Tribunal Supremo desbarató una importante herramienta para la EPA en sus esfuerzos por abordar las emisiones de gases de efecto invernadero de las centrales eléctricas. La sentencia elimina la consideración del sistema de cambio de emisiones que el sector energético ha estado utilizando con gran efecto para reducir los impactos del dióxido de carbono del sector energético como base para las normas de las centrales eléctricas. Pero la agencia sigue teniendo muchas vías disponibles para abordar el cambio climático, tanto para regular el dióxido de carbono de las centrales eléctricas como para abordar otras fuentes industriales de contaminación climática. 

De hecho, la decisión de la semana pasada deja intacta la clara autoridad de la EPA para regular los gases de efecto invernadero, incluida su capacidad para establecer normas estrictas sobre el metano para el sector del petróleo y el gas natural. Las normas que la EPA ha propuesto hasta la fecha se han basado precisamente en los tipos de controles tecnológicos en la fuente de la categoría que la opinión del Tribunal de Virginia Occidental sugiere que son los enfoques más tradicionalmente aceptados para establecer los requisitos de rendimiento bajo la autoridad de la Agencia de la Ley de Aire Limpio. Es más imperativo que nunca que la agencia actúe ahora. 

El metano es un potente gas contaminante de efecto invernadero que calienta el planeta más de 80 veces más rápido que el dióxido de carbono durante sus primeros 20 años en la atmósfera. Es responsable de casi la mitad del calentamiento global que hemos experimentado hasta la fecha, y los niveles de emisiones de metano procedentes de fuentes industriales están aumentando, con el sector del petróleo y el gas contribuyendo significativamente a los totales de Estados Unidos y del mundo. La buena noticia es que, debido a su corta vida, la reducción de las emisiones de metano es una de las mejores soluciones que tenemos para frenar inmediatamente el ritmo del calentamiento global, así como para reducir el pico de calentamiento.    

La importancia de reducir las emisiones de metano procedentes del petróleo y el gas ha sido reconocida por todos los niveles de gobierno de Estados Unidos, incluidos el Presidente, el Congreso, la EPA y los estados. En 2021, el presidente Biden firmó una resolución de la Ley de Revisión del Congreso (CRA) por la que se desaprobaba una acción de reversión de la EPA de Trump por la que se eliminaba un conjunto anterior de reglamentos sobre el metano para el segmento de transmisión y almacenamiento que se había finalizado en 2016 (la reversión de Trump también reducía la categoría de fuente de los reglamentos a solo la producción y el procesamiento). Como resultado de la CRA, la norma de la EPA de Trump "quedó sin fuerza ni efecto" y se trata como si nunca hubiera entrado en vigor. Es importante destacar que la EPA también tiene prohibido emitir una nueva norma que sea "sustancialmente igual" a la norma de Trump. Por lo tanto, el Congreso no ha dejado ninguna duda sobre la importancia y la autoridad de la EPA para regular las emisiones de metano del sector del petróleo y el gas natural.  

En este momento, la EPA de Biden ha propuesto tanto normas para las nuevas fuentes como directrices para las fuentes existentes del sector, y ha prometido publicar una propuesta complementaria a finales de este año. Estas normas federales propuestas se basan en los enfoques tradicionales de control de la contaminación, y proporcionan una base sólida para unas normas sólidas sobre el metano en los Estados Unidos, pero no hacen lo suficiente para lograr las reducciones de metano que se necesitan urgentemente para hacer frente al cambio climático.  

La EPA tiene más trabajo que hacer, por eso CATF y nuestros socios han abogado por una reducción del 65% de las emisiones de metano del sector del petróleo y el gas de Estados Unidos. Estas reducciones son fácilmente alcanzables con soluciones rentables, tecnologías actualmente disponibles y prácticas de sentido común. Para conseguirlo, la Agencia debe asegurarse de que su próxima propuesta complementaria, y cualquier norma final que le siga, exija inspecciones frecuentes de detección y reparación de fugas (LDAR) en todas las instalaciones sin ninguna exención. La propuesta de la EPA permitía a los operadores de instalaciones por debajo de un umbral determinado realizar sólo una inspección durante el resto de la vida útil de la instalación, lo que podría permitir la emisión de enormes cantidades de metano. La EPA también debe proponer y finalizar una prohibición de la quema rutinaria de gas asociado, y en su lugar exigir a los operadores que dirijan el gas capturado al mercado o a un propósito beneficioso in situ en lugar de a una antorcha.  

Todos estos requisitos, así como los que la EPA ya ha propuesto para los dispositivos neumáticos de emisión cero, se basan en medidas adoptadas directamente en las fuentes de petróleo y gas de la industria regulada y, por tanto, entran de lleno en la autoridad de la EPA, incluso después de la reciente decisión del Tribunal Supremo. La EPA tenía la capacidad de aplicar normas estrictas antes de que se produjera la decisión del caso Virginia Occidental contra la EPA , y sigue teniendo esa capacidad en la actualidad. 

El tiempo es esencial, y es imperativo que la EPA utilice todo el alcance de su clara autoridad para proponer y finalizar normas sólidas sobre el metano para la industria del petróleo y el gas natural. 

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