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EPA hat immer noch einen klaren Weg, um die Methanemissionen aus Öl und Gas deutlich zu reduzieren

7. Juli 2022 Arbeitsbereich: Methan

In der vergangenen Woche hat der Oberste Gerichtshof in der Rechtssache West Virginia gegen EPA ein wichtiges Instrument der EPA zur Bekämpfung der Treibhausgasemissionen von Kraftwerken abgeschwächt. Durch das Urteil wird das System zur Verlagerung von Emissionen, das der Energiesektor mit großem Erfolg zur Senkung der Kohlendioxidbelastung durch den Energiesektor eingesetzt hat, als Grundlage für Kraftwerksstandards nicht mehr berücksichtigt. Der Behörde stehen jedoch noch viele Wege zur Verfügung, um den Klimawandel zu bekämpfen - sowohl bei der Regulierung von Kohlendioxid aus Kraftwerken als auch bei der Bekämpfung anderer industrieller Quellen der Klimaverschmutzung. 

Tatsächlich lässt die Entscheidung der letzten Woche die eindeutige Befugnis der EPA zur Regulierung von Treibhausgasen unberührt, einschließlich ihrer Fähigkeit, strenge Methannormen für den Erdöl- und Erdgassektor festzulegen. Die bisher von der EPA vorgeschlagenen Standards basieren auf genau der Art von technischen Kontrollen an der Quelle, die nach dem Urteil des Gerichtshofs in West Virginia die traditionell akzeptierten Ansätze für die Festlegung von Leistungsanforderungen im Rahmen der Zuständigkeit der Behörde für den Clean Air Act sind. Es ist dringender denn je, dass die Agentur jetzt handelt. 

Methan ist ein starkes Treibhausgas, das den Planeten in den ersten 20 Jahren seines Aufenthalts in der Atmosphäre mehr als 80 Mal schneller erwärmt als Kohlendioxid. Es ist für fast die Hälfte der bisherigen globalen Erwärmung verantwortlich, und die Methanemissionen aus industriellen Quellen steigen rasant an - wobei der Öl- und Gassektor erheblich zu den Gesamtwerten in den USA und weltweit beiträgt. Die gute Nachricht ist, dass die Verringerung der Methanemissionen aufgrund ihrer Kurzlebigkeit eine der besten Lösungen ist, die wir haben, um die globale Erwärmung sofort zu verlangsamen und den Höhepunkt der Erwärmung zu verhindern.    

Die Bedeutung der Reduzierung von Methanemissionen aus der Öl- und Gasförderung wurde von allen Regierungsebenen in den USA anerkannt, einschließlich des Präsidenten, des Kongresses, der EPA und der Bundesstaaten. Im Jahr 2021 unterzeichnete Präsident Biden eine Resolution des Congressional Review Act (CRA), in der er die Rücknahme der 2016 beschlossenen Methanvorschriften für den Bereich der Übertragung und Speicherung durch die Trump EPA missbilligte (die Rücknahme durch Trump schränkte auch die Quellenkategorie der Vorschriften auf die Förderung und Verarbeitung ein). Infolge der CRA wurde die Regelung der Trump-EPA "ohne Kraft oder Wirkung" gemacht und wird so behandelt, als wäre sie nie in Kraft getreten. Wichtig ist, dass es der EPA auch untersagt ist, eine neue Vorschrift zu erlassen, die im Wesentlichen mit der Trump-Rollback-Vorschrift übereinstimmt. Der Kongress hat somit keinen Zweifel an der Bedeutung und der Befugnis der EPA gelassen, Methanemissionen aus dem Erdöl- und Erdgassektor zu regulieren.  

Zum jetzigen Zeitpunkt hat das Biden-EPA sowohl Standards für neue Quellen als auch Richtlinien für bestehende Quellen in diesem Sektor vorgeschlagen und versprochen, im Laufe des Jahres einen ergänzenden Vorschlag zu veröffentlichen. Diese vorgeschlagenen Bundesvorschriften beruhen auf traditionellen Ansätzen zur Kontrolle der Umweltverschmutzung und bilden eine solide Grundlage für strenge Methanvorschriften in den USA. Sie reichen jedoch bei weitem nicht aus, um die für den Klimawandel dringend erforderliche Methanreduzierung zu erreichen.  

Die EPA hat noch viel zu tun - deshalb setzen sich CATF und unsere Partner für eine 65-prozentige Reduzierung der Methanemissionen aus dem US-amerikanischen Öl- und Gassektor ein. Diese Verringerung ist mit kosteneffizienten Lösungen, derzeit verfügbaren Technologien und vernünftigen Praktiken leicht zu erreichen. Um dieses Ziel zu erreichen, muss die Behörde sicherstellen, dass ihr bevorstehender ergänzender Vorschlag und jede darauf folgende endgültige Regelung häufige Leckerkennungs- und Reparaturinspektionen (LDAR) in allen Anlagen ohne Ausnahmen vorschreibt. Der EPA-Vorschlag erlaubt es den Betreibern von Anlagen unterhalb eines bestimmten Schwellenwerts, während der gesamten Lebensdauer der Anlage nur eine einzige Inspektion durchzuführen, wodurch möglicherweise enorme Methanmengen freigesetzt werden können. Die EPA muss außerdem ein Verbot des routinemäßigen Abfackelns von Erdölbegleitgas vorschlagen und beschließen und stattdessen von den Betreibern verlangen, dass sie das aufgefangene Gas dem Markt oder einem nützlichen Zweck am Standort zuführen, anstatt es abzufackeln.  

Alle diese Anforderungen sowie die von der EPA bereits vorgeschlagenen Anforderungen für emissionsfreie pneumatische Geräte beruhen auf Maßnahmen, die direkt an Öl- und Gasquellen in der regulierten Industrie ergriffen wurden, und liegen daher auch nach der jüngsten Entscheidung des Obersten Gerichtshofs voll und ganz in der Zuständigkeit der EPA. Die EPA war schon vor dem Urteil in der Rechtssache West Virginia gegen die EPA in der Lage, strenge Vorschriften zu erlassen, und sie hat diese Möglichkeit auch heute noch. 

Die Zeit drängt, und es ist zwingend erforderlich, dass die EPA ihre klaren Befugnisse voll ausschöpft, um strenge Methannormen für die Erdöl- und Erdgasindustrie vorzuschlagen und festzulegen. 

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