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L'EPA dispose toujours d'une voie claire pour réduire de manière significative les émissions de méthane provenant du pétrole et du gaz.

7 juillet 2022 Domaine de travail : Méthane

La semaine dernière, dans l'affaire West Virginia v. EPA, la Cour suprême a neutralisé un outil important pour l'EPA dans ses efforts de lutte contre les émissions de gaz à effet de serre des centrales électriques. L'arrêt supprime la prise en compte du système de transfert des émissions que le secteur de l'électricité a utilisé avec beaucoup d'efficacité pour réduire les impacts du dioxyde de carbone provenant du secteur de l'électricité comme base des normes applicables aux centrales électriques. Mais l'agence peut encore emprunter de nombreuses voies pour lutter contre le changement climatique, tant en réglementant le dioxyde de carbone des centrales électriques qu'en s'attaquant à d'autres sources industrielles de pollution climatique. 

En fait, la décision de la semaine dernière laisse intacte l'autorité claire de l'EPA pour réglementer les gaz à effet de serre, y compris sa capacité à établir des normes strictes pour le méthane dans le secteur du pétrole et du gaz naturel. Les normes que l'EPA a proposées jusqu'à présent ont été basées précisément sur les types de contrôles technologiques à la source dans la catégorie que l'avis de la Cour de Virginie occidentale suggère comme étant les approches les plus traditionnellement acceptées pour fixer des exigences de performance dans le cadre de l'autorité de l'Agence en matière de Clean Air Act. Il est plus impératif que jamais que l'agence agisse maintenant. 

Le méthane est un puissant gaz à effet de serre polluant qui réchauffe la planète plus de 80 fois plus vite que le dioxyde de carbone au cours de ses 20 premières années dans l'atmosphère. Il est responsable de près de la moitié du réchauffement climatique que nous avons connu jusqu'à présent, et les niveaux d'émissions de méthane provenant de sources industrielles sont en forte hausse, le secteur pétrolier et gazier contribuant de manière significative aux totaux américain et mondial. La bonne nouvelle est qu'en raison de sa nature éphémère, la réduction des émissions de méthane est l'une des meilleures solutions dont nous disposons pour ralentir immédiatement le rythme du réchauffement planétaire ainsi que pour réduire le pic de réchauffement.    

L'importance de réduire les émissions de méthane provenant du pétrole et du gaz a été reconnue par tous les niveaux de gouvernement aux États-Unis, y compris le président, le Congrès, l'EPA et les États. En 2021, le président Biden a signé une résolution de la Congressional Review Act (CRA) désapprouvant une action de retour en arrière de l'EPA de Trump se débarrassant d'un ensemble précédent de réglementations sur le méthane pour le segment de la transmission et du stockage qui ont été finalisées en 2016 (le retour en arrière de Trump a également réduit la catégorie de source des réglementations à seulement la production et le traitement). En raison de l'ARC, la règle de l'EPA de Trump "a été rendue sans force ni effet" et elle est traitée comme si elle n'avait jamais pris effet. Il est important de noter qu'il est également interdit à l'EPA d'émettre une nouvelle règle qui soit "substantiellement la même" que la règle de retour en arrière de Trump. Le Congrès n'a donc laissé aucun doute quant à l'importance et à l'autorité de l'EPA pour réglementer les émissions de méthane du secteur du pétrole et du gaz naturel.  

À ce stade, l'EPA de Biden a proposé à la fois des normes pour les nouvelles sources et des directives pour les sources existantes pour le secteur, et a promis de publier une proposition supplémentaire plus tard cette année. Ces propositions de règles fédérales sont basées sur des approches traditionnelles de contrôle de la pollution et constituent une base solide pour des règles strictes sur le méthane aux États-Unis, mais elles sont loin d'être suffisantes pour atteindre les réductions de méthane nécessaires pour lutter contre le changement climatique.  

L'EPA a encore du travail à faire - c'est pourquoi CATF et nos partenaires ont plaidé pour une réduction de 65% des émissions de méthane du secteur pétrolier et gazier américain. Ces réductions sont facilement réalisables avec des solutions rentables, des technologies actuellement disponibles et des pratiques de bon sens. Pour y parvenir, l'Agence doit s'assurer que sa proposition supplémentaire à venir, et toute règle finale qui suivra, exige des inspections fréquentes de détection et de réparation des fuites (LDAR) dans toutes les installations, sans aucune exemption. La proposition de l'EPA permettait aux exploitants d'installations en dessous d'un seuil spécifié de n'effectuer qu'une seule inspection pour le reste de la durée de vie de l'installation, ce qui pouvait permettre l'émission d'énormes quantités de méthane. L'EPA doit également proposer et finaliser une interdiction du brûlage à la torche de routine des gaz associés, et exiger à la place que les opérateurs acheminent le gaz capturé vers le marché ou un usage bénéfique sur place plutôt que vers une torche.  

Toutes ces exigences, ainsi que celles que l'EPA a déjà proposées pour les dispositifs pneumatiques à émission zéro, sont basées sur des mesures prises directement sur les sources de pétrole et de gaz dans l'industrie réglementée, et relèvent donc clairement de l'autorité de l'EPA, même après la récente décision de la Cour suprême. L'EPA avait la capacité de mettre en œuvre des réglementations fortes avant la publication de la décision West Virginia v. EPA , et elle a toujours cette capacité aujourd'hui. 

Le temps presse, et il est impératif que l'EPA utilise toute l'étendue de son autorité claire pour proposer et finaliser des normes strictes en matière de méthane pour l'industrie du pétrole et du gaz naturel. 

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