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Líneas eléctricas

La CAC podría reducir 49 millones de toneladas de emisiones de CO2 de las centrales eléctricas de carbón y gas

12 de febrero de 2019 Área de trabajo: Captura de carbono, centrales eléctricas

El año pasado por estas fechas, el Congreso Estados Unidos aprobó un proyecto de ley bipartidista denominado Ley Presupuestaria Bipartidista, que ampliaba y prorrogaba los créditos fiscales federales de 45Q para la captura y el almacenamiento de carbono (CAC).

¡Feliz aniversario, 45Q!

Al entrar en un nuevo mundo de 45Q, CATF se encargó de cuantificar el impacto del 45Q a corto plazo. CATF contrató a Charles River Associates (CRA) para modelizar el sector eléctrico Estados Unidos con tecnología de 45Q y CAC. Los resultados de la modelización ya están disponibles. CATF acaba de publicar un nuevo informe titulado "Captura y almacenamiento de carbono en el sector eléctrico de Estados Unidos" en el que se detalla el análisis y se ofrece una perspectiva sobre el potencial de despliegue de la CAC resultante.

Portada del informe CRA
Haga clic para ver el informe

A continuación, un rápido avance de los resultados en tres imágenes seleccionadas:

Incentivada por los créditos fiscales 45Q, la implantación de la CAC en el sector energético Estados Unidos podría ayudar a capturar y almacenar 49 millones de toneladas métricas. Esto equivale a retirar aproximadamente 7 millones de coches de la carretera. En nuestro escenario, el modelo opta por construir la CAC sólo en forma de retroalimentación en las plantas de carbón y gas existentes. El modelo también opta por enviar todo elCO2 capturado al almacenamiento mediante EOR, lo que implica que el almacenamiento en depósitos salinos es menos favorable económicamente en comparación. Sin embargo, este resultado podría cambiar si se modifican factores como el precio del petróleo. Hay que tener en cuenta también que el modelo representa la CAC sólo en el sector energético, mientras que los créditos fiscales 45Q también pueden ser reclamados por proyectos de CAC fuera del sector energético, como la CAC en instalaciones de etanol, refinerías de petróleo y plantas de fabricación de cemento y acero.

Gráfico de captura de CO2

La reducción deCO2 de 49 millones de toneladas métricas es complementaria a las emisiones evitadas asociadas a la generación de electricidad renovable en el modelo. Comprobamos que el modelo acabó generando la misma cantidad de electricidad a partir de renovables en los escenarios con y sin incentivos 45Q para la CAC.

Cambios en la generación de electricidad en 2030 - Caso Base vs. Escenario 45Q

Informe CRA Figura 4

Si comparamos los resultados de CATFcon los de la Agencia Internacional de la Energía (AIE), podemos ver que los 49 millones de toneladas métricas evitadas son significativas. El modelo de la AIE partió de un objetivo climático de limitar el aumento de la temperatura global a 2 ºC y descubrió que, en 2030, la CAC en el sector energético de Estados Unidos tendrá que reducir 73,5 millones de toneladas métricas para alcanzar el objetivo. Por otro lado, el análisis de CATF, que no modeló un objetivo climático y, en cambio, permitió que el modelo eligiera las tecnologías a despachar en función de la economía, obtuvo una reducción de 49 millones de toneladas métricasde CO2 gracias a la CAC. Los 49 millones de toneladas métricas representan dos tercios del objetivo de 73,5 millones de la AIE.

Aunque el escenario de 2 grados de la AIE (2017) se basó en una plataforma ligeramente diferente a la plataforma de modelización de la CRA, la alineación entre el despliegue de la CAC en el sector energético Estados Unidos en ambos modelos transmite un mensaje importante: existe una vía para que las tecnologías de CAC se desplieguen a la escala necesaria para que la tecnología desempeñe su papel en la solución climática. Los créditos fiscales 45Q son sólo un paso hacia la consecución de los objetivos a corto plazo.

CO2 capturado del sector eléctrico de Estados Unidos en el escenario de 2 grados de la AIE en comparación con el escenario 45Q de CATF

Informe CRA Figura 6

Uno de los factores que ayudaría a que el despliegue de la CAC alcanzara los niveles necesarios para mediados de siglo, en múltiples sectores, es la reducción de los costes de la tecnología. Los incentivos 45Q podrían facilitarlo mediante el "aprendizaje por la práctica", basado en el potencial de despliegue estimado por el análisis de CATF. Este año, el Tesoro Estados Unidos tendría que publicar una guía actualizada sobre los requisitos para solicitar los créditos fiscales del 45Q con el fin de proporcionar claridad a los potenciales desarrolladores sobre el valor de invertir en tecnologías de CAC antes de 2024.

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