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Oberster Gerichtshof entzieht der EPA ein wichtiges Instrument, aber die Behörde hat weiterhin mehrere Möglichkeiten zur Regulierung der Klimaverschmutzung

30. Juni 2022 Arbeitsbereich: Kraftwerke

WASHINGTON - Der Oberste Gerichtshof hat heute seine Stellungnahme in der Rechtssache West Virginia gegen die US-Umweltschutzbehörde (EPA) veröffentlicht und entschieden, dass das von der EPA als Grundlage für den Clean Power Plan von 2015 verwendete Verschmutzungskontrollsystem außerhalb ihrer Befugnis zur Regulierung der Emissionen von Kraftwerken liegt. Obwohl das Urteil "ein wichtiges Instrument aus dem Werkzeugkasten der EPA nimmt, hindert es die Behörde keineswegs daran, ihre Befugnis zur Begrenzung von Treibhausgasemissionen auszuüben", sagte Jay Duffy, ein Anwalt von Clean Air Task Force , der die Beklagten in West Virginia gegen die EPA vertritt. "Die EPA muss im Rahmen ihrer verbleibenden Befugnisse schnell handeln, um strenge Emissionsrichtlinien für mit fossilen Brennstoffen betriebene Kraftwerke festzulegen."

Die Stellungnahme wurde von Chief Justice Roberts verfasst, während Justice Kagan die abweichende Meinung vertrat. Mit der Entscheidung wurde ein früheres Urteil aus dem Jahr 2011 eingeschränkt. Damals hatte der Oberste Gerichtshof in der Rechtssache AEP gegen Connecticut anerkannt, dass die EPA befugt ist, das beste System zur Verringerung der Treibhausgasemissionen von Kraftwerken im Rahmen des in der Rechtssache West Virginia gegen EPA in Rede stehenden Abschnitts des Clean Air Act zu bestimmen. Diese Befugnis, so schrieb der Oberste Gerichtshof, erstreckt sich nicht auf die Wahl eines Systems, das auf der Umstellung der fossilen Stromerzeugung auf emissionsfreie Energiequellen beruht.  

Duffy, der die American Lung Association, die American Public Health Association, den Appalachian Mountain Club, den Clean Air Council, Clean Wisconsin, die Conservation Law Foundation und das Minnesota Center for Environmental Advocacy in West Virginia gegen EPA, fortgesetzt: 

"Der Clean Power Plan basierte auf nachgewiesenen staatlichen Programmen zur wirksamen Verringerung der Emissionen von Kraftwerken und nutzte genau das Mittel, mit dem der Sektor seine Emissionen verringern würde - die Verlagerung der Stromerzeugung von Quellen mit höheren Emissionen auf Quellen mit niedrigeren oder gar keinen Emissionen. Obwohl der Clean Power Plan nie in Kraft trat, lagen die jährlichen Emissionen des Stromsektors im Jahr 2019 bereits unter den für 2030 gesetzten Zielen, die mit demselben System erreicht werden sollten. Dennoch hat das Gericht die von der Industrie bevorzugte Maßnahme zur Emissionsreduzierung vom Tisch genommen und die Behörde stattdessen verpflichtet, zur Reduzierung gefährlicher Emissionen auf Investitionen in den Umweltschutz innerhalb des mit fossilen Brennstoffen befeuerten Kraftwerkparks zu setzen. Das Gesetz zur Luftreinhaltung gibt der EPA jedoch nach wie vor die Befugnis, strenge Normen auf der Grundlage von Emissionsminderungstechnologien wie Kohlenstoffwäscher, Gas- und Wasserstoffmitverbrennung und Verbesserungen der Wärmerate festzulegen. Diese Technologien können die Emissionen erheblich reduzieren und würden die Kosten für die Beseitigung der Verschmutzung der Industrie aufbürden, anstatt der öffentlichen Gesundheit und der Umwelt."  

"Die Anwälte vonCATF und unsere Mitanwälte haben jedes Wort dieses Gerichts genau studiert. Mit einem klaren Verständnis der sich wandelnden rechtlichen Doktrinen haben wir in diesem Fall eine sorgfältige Strategie entwickelt, um einen Großteil der Flexibilität zu bewahren, die das Gesetz zur Luftreinhaltung bietet, um technologieorientierte Lösungen für die sich entwickelnden Verschmutzungsprobleme zu finden. Unsere Argumente konzentrierten sich auf den neuartigsten Teil des Plans, nämlich die Schaffung einer formellen Anrechnungsmöglichkeit für nicht regulierte Quellen wie Wind- und Solarenergie, und wir ermutigten das Gericht, seine Entscheidung auf diese Frage zu beschränken, anstatt der EPA zu verbieten, bewährte Instrumente zur Emissionsreduzierung, wie z. B. die Durchschnittsberechnung von Emissionen oder den Handel mit Emissionsrechten, zu berücksichtigen. Das Gericht hat diesen Weg akzeptiert, und obwohl wir auch argumentiert haben, dass die Verlagerung der Stromerzeugung auf emissionsarme und emissionsfreie Quellen, wie es die Industrie seit Jahrzehnten tut, Teil des besten Systems zur Emissionsreduzierung bei der Festlegung des Standards für bestehende Quellen sein sollte, sind wir erfreut, dass das Gericht die Behörde nicht auf Verschmutzungskontrollen beschränkt hat, die 'auf oder an einer einzelnen Quelle' angewandt werden - eine extreme Auslegung des Clean Air Act, auf die die Petenten gedrängt haben."   

"Diese Stellungnahme setzt die Tendenz des Gerichtshofs fort, die Befugnisse der Behörden bei der Bewältigung sich entwickelnder Probleme gemäß den allgemeinen Anweisungen des Kongresses einzuschränken. Wenn der Kongress nicht sehr spezifisch ist, scheint das Gericht den Ermessensspielraum der Behörden einschränken zu wollen, wenn sie Maßnahmen zum Schutz der öffentlichen Gesundheit, der Sicherheit und der Umwelt im Rahmen langjähriger gesetzlicher Bestimmungen ergreifen." 

"Da die Klimakrise weiter eskaliert, fordern wir die EPA auf, schnell zu handeln und ihre verbleibende Autorität und Expertise zu nutzen, um starke und schnelle Maßnahmen zu ergreifen, um den Energiesektor zu einer vollständigen Dekarbonisierung zu bewegen. Es gibt mehrere Wege nach vorne, die auf wissenschaftlichen und technischen Maßnahmen zur Kontrolle basieren, die laut dem Gerichtshof selbst bewertet werden sollten und die offen bleiben, und es ist entscheidend, dass die Behörde sie jetzt ergreift. 


Presse Kontakt

Troy Shaheen, Kommunikationsdirektor, USA, tshaheen@catf.us, +1 845-750-1189

Über Clean Air Task Force 

Clean Air Task Force (CATF) ist eine globale gemeinnützige Organisation, die sich für den Schutz vor den schlimmsten Auswirkungen des Klimawandels einsetzt, indem sie die rasche Entwicklung und den Einsatz von kohlenstoffarmen Energien und anderen klimaschützenden Technologien vorantreibt. Mit 25 Jahren international anerkannter Expertise in der Klimapolitik und einem starken Engagement für die Erforschung aller potenziellen Lösungen ist CATF eine pragmatische, nicht ideologische Interessengruppe mit den mutigen Ideen, die für die Bewältigung des Klimawandels erforderlich sind. CATF hat Büros in Boston, Washington D.C. und Brüssel, mit Mitarbeitern, die virtuell auf der ganzen Welt arbeiten. Besuchen Sie catf.us und folgen Sie @cleanaircatf.

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