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La Cour suprême retire un outil essentiel de la boîte à outils de l'EPA, mais l'agence dispose toujours de plusieurs options pour réglementer la pollution climatique.

30 juin 2022 Domaine d'activité : Centrales électriques

WASHINGTON - La Cour suprême a rendu son avis aujourd'hui dans l'affaire West Virginia v. U.S. Environmental Protection Agency (EPA), jugeant que le système de contrôle de la pollution utilisé par l'EPA comme base du Clean Power Plan de 2015 ne relevait pas de son autorité pour réglementer les émissions des centrales électriques. Bien que l'avis "retire un outil clé de la boîte à outils réglementaire de l'EPA, il n'empêche en aucun cas l'agence d'exercer son autorité pour limiter les émissions de gaz à effet de serre", a déclaré Jay Duffy, un avocat de Clean Air Task Force représentant les défendeurs dans l'affaire West Virginia v. EPA . "L'EPA doit agir rapidement en vertu de son autorité restante pour établir des directives strictes en matière d'émissions pour les centrales électriques alimentées par des combustibles fossiles."

L'opinion a été rédigée par le juge en chef Roberts et la juge Kagan a rédigé la dissidence. La décision limite une décision précédente de 2011, lorsque la Cour suprême a reconnu dans AEP v. Connecticut que l'EPA a l'autorité de déterminer le meilleur système pour réduire les émissions de gaz à effet de serre des centrales électriques en vertu de la section de la Loi sur la qualité de l'air en cause dans West Virginia v. EPA. Cette autorité, a écrit le chef, ne s'étend pas au choix d'un système basé sur le passage de la production fossile à des sources d'énergie à émission zéro.  

Duffy, qui a représenté l'American Lung Association, l'American Public Health Association, l'Appalachian Mountain Club, le Clean Air Council, le Clean Wisconsin, la Conservation Law Foundation et le Minnesota Center for Environmental Advocacy dans l'affaire Virginie occidentale c. EPA, a continué : 

"LeClean Power Plan s'est appuyé sur des programmes étatiques qui ont fait leurs preuves pour réduire efficacement les émissions des centrales électriques, et il a exploité les moyens exacts par lesquels le secteur réduirait ses émissions - en transférant la production de sources à fortes émissions vers des sources à émissions faibles ou nulles. En fait, même si le Clean Power Plan n'est jamais entré en vigueur, en 2019, les émissions annuelles du secteur de l'électricité étaient déjà inférieures aux objectifs fixés pour 2030 grâce à ce même système. Néanmoins, la Cour a écarté la mesure de réduction des émissions privilégiée par l'industrie, exigeant au contraire de l'agence qu'elle s'appuie sur des investissements dans la lutte contre la pollution au sein du parc de centrales électriques à combustibles fossiles pour réduire les émissions dangereuses. La loi sur la pureté de l'air continue cependant à donner à l'EPA toute l'autorité nécessaire pour fixer des normes strictes basées sur des technologies de contrôle de la pollution telles que les épurateurs de carbone, la co-combustion de gaz et d'hydrogène et les améliorations du taux de chaleur. Ces technologies peuvent réduire considérablement les émissions et feraient peser les coûts de dépollution sur l'industrie plutôt que sur la santé publique et l'environnement."  

"CATF avocats et nos co-conseillers ont méticuleusement étudié chaque mot écrit par cette Cour. Grâce à une compréhension claire des doctrines juridiques changeantes, nous avons développé une stratégie prudente dans cette affaire afin de conserver une grande partie de la flexibilité offerte par le Clean Air Act pour adapter les solutions technologiques aux problèmes de pollution en évolution. Nos arguments se sont concentrés sur l'élément le plus novateur du plan, à savoir la création d'un rôle officiel de crédit pour les sources non réglementées telles que l'éolien et le solaire, et nous avons encouragé la Cour à limiter sa décision à cette question plutôt que d'interdire à l'EPA d'envisager des outils éprouvés de réduction des émissions, tels que le calcul de la moyenne des émissions ou l'échange de droits d'émission, entre autres sources. La Cour a accepté cette voie et, bien que nous ayons également fait valoir que le transfert de la production vers des sources à émissions faibles ou nulles, comme l'industrie le fait depuis des décennies, devrait faire partie du meilleur système de réduction des émissions dans l'établissement de la norme pour les sources existantes, nous sommes heureux que la Cour n'ait pas limité l'agence aux contrôles de la pollution appliqués "à ou à une source individuelle" - une lecture extrême du Clean Air Act que les pétitionnaires ont demandé avec insistance."   

"Cette opinion prolonge la tendance de la Cour à limiter le pouvoir des agences à traiter des problèmes en évolution conformément aux directives générales du Congrès. À moins que le Congrès ne soit hyper-spécifique, cette Cour semble déterminée à limiter le pouvoir discrétionnaire des agences lorsqu'elles prennent des mesures pour protéger la santé publique, la sécurité et l'environnement, en vertu de dispositions statutaires de longue date." 

"Alors que la crise climatique continue de s'intensifier, nous exhortons l'EPA à agir rapidement et à utiliser toute l'autorité et l'expertise qui lui restent pour prendre des mesures fortes et rapides afin de pousser le secteur de l'électricité vers une décarbonisation complète. Il y a plusieurs voies à suivre basées sur les mesures scientifiques et techniques de contrôle que la Cour elle-même note comme devant être évaluées, et qui restent ouvertes, et il est essentiel que l'agence les prenne maintenant." 


Contact presse

Troy Shaheen, Directeur des communications, États-Unis, tshaheen@catf.us, +1 845-750-1189

À propos de Clean Air Task Force 

Clean Air Task Force (CATF) est une organisation mondiale à but non lucratif qui s'efforce de se prémunir contre les pires impacts du changement climatique en catalysant le développement et le déploiement rapides d'énergies à faible émission de carbone et d'autres technologies de protection du climat. Forte de 25 ans d'expertise internationalement reconnue en matière de politique climatique et d'une volonté farouche d'explorer toutes les solutions potentielles, CATF est un groupe de défense pragmatique et non idéologique qui propose les idées audacieuses nécessaires pour faire face au changement climatique. CATF a des bureaux à Boston, Washington D.C. et Bruxelles, et son personnel travaille virtuellement dans le monde entier. Visitez catf.us et suivez @cleanaircatf.

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