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La proposta di revisione dell'EPA di Trump sui nuovi standard per il biossido di carbonio delle centrali elettriche è peggio del solito

6 dicembre 2018 Area di lavoro: Centrali elettriche

Gli impianti a carbone più efficienti oggi catturano e immagazzinano le loro emissioni di carbonio. Durante l'amministrazione Obama, l'EPA ha riconosciuto questo fatto stabilendo standard di rendimento per i nuovi impianti a carbone basati sulle riduzioni che possono essere ottenute grazie alla tecnologia di cattura e sequestro parziale del carbonio (CCS). All'inizio di quest'anno, il Congresso ha approvato incentivi fiscali per sostenere le aziende che costruiscono tali impianti.

Eppure, la proposta odierna dell'EPA di Trump cerca di riportare le lancette dell'orologio a un'epoca in cui anche le centrali a carbone più recenti erano sporche e inefficienti. La proposta odierna fisserebbe lo standard di emissioni per l'inquinamento da carbonio a un livello che era in vigore per i nuovi impianti a carbone decenni fa. L'Amministrazione Trump, nel suo ultimo tentativo di "rendere il carbone di nuovo grande", sta dichiarando che la tecnologia del carbone incontrollata e inefficiente, in uso 30 anni fa, rappresenta oggi lo stato dell'arte per le nuove centrali a carbone", ha dichiarato Jay Duffy di Clean Air Task Force. "Il tasso di emissioni che l'EPA propone oggi è superiore di quasi il 20% a quello delle nuove centrali a carbone costruite oggi in tutto il mondo", ha aggiunto.

Infatti, anche gli studi del 2015 su cui l'EPA si basa in questa proposta stimano che un impianto a carbone statunitense di ultima generazione, senza controlli per la cattura del carbonio, emetterebbe 1.618-1.683 libbre diCO2 per megawattora (MWh). Tuttavia, lo "standard" proposto dall'EPA consentirebbe a un impianto nuovo di zecca dello stesso tipo di emettere 1.900-2.200 libbre diCO2 per MWh.

La tecnologia di cattura del carbonio è diventata ogni anno ancora più disponibile e conveniente da quando ha costituito la base dello standard che l'EPA cerca ora di indebolire. Il requisito del Clean Air Act secondo cui l'EPA deve accelerare l 'uso dei migliori mezzi per ridurre l'inquinamento, significa che qualsiasi nuovo standard deve essere più protettivo per la salute e l'ambiente rispetto alle norme esistenti. La proposta odierna abroga completamente l'obbligo dell'EPA e consente invece ai nuovi impianti a carbone di emettere piùCO2 di quanto avverrebbe in assenza di uno standard.

"Nessun nuovo impianto a carbone non controllato dovrebbe essere costruito negli Stati Uniti, punto e basta", ha dichiarato John Thompson, direttore del settore Tecnologia e Mercati di Clean Air Task Force. "Mentre al momento non sono state proposte nuove centrali a carbone negli Stati Uniti, oltre 1.300 nuove centrali a carbone sono attualmente in costruzione o in progetto, la maggior parte delle quali nei Paesi in via di sviluppo. Se vogliamo avere una speranza di arginare i peggiori effetti del cambiamento climatico, gli Stati Uniti non devono abrogare il loro ruolo di leadership nella commercializzazione della tecnologia CCS, in modo che possa essere diffusa a livello globale".

Per ogni MWh di elettricità generata dal carbone, l'EPA propone di autorizzare circa 300 libbre diCO2 in più rispetto a quanto consentito dalle normative attuali. La stessa analisi dell'EPA mostra che un'ipotetica centrale elettrica da 600 MW emetterebbe 1,1 milioni di tonnellate diCO2 (e 500 tonnellate aggiuntive di inquinamento da anidride solforosa dannosa per la salute) in più all'anno rispetto a quanto le è consentito ora. L'azione dell'EPA invita alla costruzione di nuovi impianti a carbone non controllati, che storicamente hanno avuto una durata di vita di oltre 40 anni.

Questo allontanamento dalla protezione dell'ambiente e della salute pubblica da parte dell'EPA è impensabile, soprattutto quando un rapporto dopo l'altro - tra cui il più recente, pubblicato proprio da questa Agenzia - avverte che il cambiamento climatico è alla base di molte delle conseguenze per la salute pubblica dei disastri naturali che vediamo in tutto il Paese, e che il tempo per un'azione efficace sta per scadere. Secondo l'IPCC, se vogliamo evitare le peggiori conseguenze del cambiamento climatico, le centrali elettriche a carbone non controllate devono essere eliminate entro il 2040 e i restanti 210 GW devono essere dotati di CCS.

Lo "standard" deregolamentare proposto dall'EPA non solo non impone il "miglior" sistema di riduzione delle emissioni di anidride carbonica, ma avrà conseguenze negative significative per la salute e il benessere degli americani", ha dichiarato Duffy.

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