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Aumentar la ambición climática: Prioridades de la captura, eliminación y almacenamiento de carbono en el 117º Congreso

25 de mayo de 2021 Área de trabajo: Captura de carbono

La Estados Unidos puede mantener el liderazgo en innovación en la captura y el almacenamiento de carbono, pero debemos actuar con rapidez. Otros gobiernos, como Noruega, la UE, el Reino Unido, Australia y los Países Bajos , han comprometido miles de millones de dólares para la comercialización de la captura y el almacenamiento de carbono. En el Congreso Estados Unidos , una serie de proyectos de ley pendientes -que se explican en esta hoja informativa- permitirían la descarbonización de las instalaciones industriales, las centrales eléctricas y los combustibles para el transporte, y catalizarían la eliminación del CO2 directamente de la atmósfera. Las vitales disposiciones bipartidistas que mejoran la 45Q, junto con la Ley SCALE, se reflejan en las prioridades de gestión del carbono incluidas en el Plan de Empleo Americano del Presidente Biden, que es la mayor inversión propuesta en la comercialización de la captura de carbono presentada por un solo gobierno. En conjunto, estas políticas forman un paquete de políticas de captura de carbono que podría multiplicar por 13 la capacidad de gestión de carbono deEstados Unidos para mediados de la década de 2030, reduciendo el coste de estas tecnologías y haciéndolas disponibles para su despliegue global. De este modo, Estados Unidos se convertirá en líder mundial de la tecnología climática y creará cientos de miles de puestos de trabajo en el sector manufacturero estadounidense a través de Estados Unidos, utilizando los conjuntos de habilidades existentes de nuestra mano de obra.

Legislación sobre la captura de carbono presentada en el Congreso: Impacto en el despliegue de la cadena de valor de la captura, extracción y almacenamiento de carbono

En conjunto, estas políticas podrían multiplicar por 13 la capacidad de gestión del carbono de Estados Unidos para mediados de la década de 2030, en consonancia con las vías para alcanzar las emisiones netas cero.

Gráfico de mejoras de la prioridad 45Q

1. 45Q mejoras para catalizar la inversión en la captura de CO2.

El Congreso reformó el crédito fiscal 45Q en 2018 para aumentar su valor y ampliar su aplicabilidad. Estos cambios crearon un nuevo impulso para la captura de carbono y han llevado al anuncio de más de 40 nuevos proyectos en desarrollo, lo que demuestra su impacto potencial para el clima. Sin embargo, el crédito 45Q existente también tiene limitaciones significativas y necesita ser mejorado para apoyar las reducciones de CO2 en sectores críticos, incluyendo pero no limitado a las plantas de energía de acero, cemento y gas natural, y otras aplicaciones como la captura directa de aire. El Congreso debe promulgar una cartera más completa de mejoras del 45Q:

  • Añadir la opción de pago directo para los créditos fiscales de las energías limpias: Esta es la reforma más crítica para desbloquear la inversión en proyectos de captura de carbono. La mayoría de los promotores de proyectos carecen de ingresos imponibles suficientes para utilizar el 45Q u otros créditos fiscales para energías limpias. El pago directo es una opción que proporciona el valor total del crédito directamente a los proyectos y elimina las pérdidas inútiles y costosas del valor del incentivo a terceros financieros. Ofrecer una opción de pago directo también permitirá el acceso a una reserva de capital mucho mayor para los proyectos de descarbonización.
  • Aumentar el valor de los créditos 45Q: Los promotores de proyectos necesitan valores de crédito más altos para permitir la captura de carbono en aplicaciones industriales, energéticas y de captura directa de aire. La mayoría de las aplicaciones industriales requieren al menos 85 dólares por tonelada métrica, mientras que la captura directa de aire necesita 180 dólares por tonelada métrica.
  • Ampliar la ventana de inicio de la construcción: Los proyectos de captación suelen ser grandes y complejos y requieren varios años de planificación. Para poder optar al crédito 45Q, actualmente tienen que empezar a construirse a finales de 2025, lo que significa que no hay suficiente margen para que los nuevos proyectos empiecen a desarrollarse con la seguridad de que podrán optar al crédito. El plazo de inicio de la construcción para poder optar al crédito 45Q debería ampliarse en 10 años, hasta finales de 2035.
  • Eliminar los umbrales de elegibilidad: La ley actual limita arbitrariamente la elegibilidad del 45Q a las mayores fuentes de CO2. La eliminación de estos umbrales ampliará el conjunto de proyectos elegibles y estimulará la innovación que a menudo comienza con proyectos más pequeños. La tabla siguiente muestra que hay varios proyectos de ley que reflejan estas mejoras en el 117º Congreso, y que estas mejoras gozan de apoyo bipartidista.

El cuadro siguiente muestra que hay múltiples proyectos de ley que reflejan estas mejoras en el 117º Congreso, y que estas mejoras gozan de apoyo bipartidista.

2. Conectar a los emisores con el almacenamiento de CO2 a través de la ley SCALE (Storing CO2 and Lowering Emissions).

El crédito fiscal de la Sección 45Q permite la captura económica de CO2 a partir de muchas fuentes, pero el valor del crédito no es suficiente para financiar también nuevas e importantes infraestructuras de CO2. La infraestructura de transporte y almacenamiento de CO2 es fundamental para permitir el despliegue de la captura de carbono a gran escala y reducir los costes del sistema mediante la realización de economías de escala. Planificar e invertir hoy en infraestructuras de CO2 facilitará un despliegue eficiente y reducirá los costes y el impacto sobre el uso del suelo. A pesar de su importancia, el despliegue de la infraestructura de CO2 se enfrenta a obstáculos críticos que requieren apoyo federal para ser superados. En primer lugar, existe el problema del huevo y la gallina. La infraestructura de transporte y almacenamiento de CO2 debe existir, o al menos tener la certeza de que se va a construir, antes de que los proyectos de captura de CO2 puedan comprometerse. Pero los proyectos de captura de CO2 también deben existir o ser seguros antes de que la infraestructura pueda comprometerse. También hay que construir infraestructuras para dar cabida a la demanda futura. La infraestructura de transporte y almacenamiento de CO2 debe construirse con un exceso de capacidad para realizar economías de escala y permitir el crecimiento futuro, pero los proyectos iniciales de captura de CO2 deben asumir el coste de la infraestructura y no pueden pagar una infraestructura sobredimensionada a menos que se proporcione un apoyo adicional. Si se promulga, la Ley SCALE establecería unos pilares políticos clave diseñados para superar las barreras e impulsar el despliegue de infraestructuras de CO2 en los Estados Unidos:

  • Un Programa de Desarrollo de Infraestructuras de Almacenamiento Geológico Seguro basado en el programa CarbonSAFE para proporcionar la participación del DOE en los costes del desarrollo del almacenamiento comercial de CO2.
  • Proporcionar a la EPA una mayor financiación para la autorización de pozos de almacenamiento de CO2 de clase VI, y subvenciones para que los estados establezcan sus propios programas de autorización de clase VI, con el fin de garantizar una autorización rigurosa y eficaz de las infraestructuras de almacenamiento de CO2.
  • Establecer el programa CIFIA (CO2 Infrastructure Finance and Innovation Act) para financiar infraestructuras de transporte de CO2 compartidas. Siguiendo el modelo de los programas TIFIA y WIFIA para infraestructuras de carreteras y agua, CIFIA proporcionará préstamos flexibles y de bajo interés para proyectos de infraestructuras de transporte de CO2 y subvenciones para el exceso de capacidad inicial en nuevas infraestructuras para facilitar el crecimiento futuro. También incluye subvenciones para estudios de diseño de ingeniería frontal (FEED) para infraestructuras de transporte de CO2.
  • Proporcionar subvenciones a los gobiernos estatales y locales para que adquieran productos para la utilización del CO2 en proyectos de infraestructura, y apoyar los programas estatales y locales que crean una demanda de materiales, combustibles y otros productos fabricados a partir del carbono capturado.

3. Aprobar la Ley de Energía de 2020 para permitir las demostraciones de tecnología.

La Ley de Energía de 2020 incluyó importantes autorizaciones para disposiciones que apoyen los estudios de diseño de ingeniería inicial (FEED, por sus siglas en inglés), seis demostraciones de captura, eliminación y almacenamiento de carbono a través de terceros, el programa CarbonSAFE y otras actividades de I+D. El Congreso debería asignar la totalidad de las autorizaciones para permitir la reducción de costes y el aprendizaje a través de la práctica. El Plan de Empleo Americano también propone 10 demostraciones de captura de carbono para comercializar la tecnología en aplicaciones como el cemento y el acero, donde todavía no hemos construido una planta de primera clase.

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