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CATF und NAACP veröffentlicht Studie über die gesundheitlichen Auswirkungen von Öl- und Gasverschmutzung auf Afroamerikaner

November 14, 2017

WASHINGTON, DC, 14. November 2017 - Clean Air Task Force (CATF) und die National Association for the Advancement of Colored People (NAACP) haben gemeinsam einen bahnbrechenden Bericht verfasst, der zum ersten Mal die spezifischen Gesundheitsrisiken durch Luftschadstoffe aufzeigt, die durch die Erschließung von Öl- und Gasvorkommen verursacht werden und sich auf afroamerikanische Gemeinden auswirken.

Die Studie, Dämpfe jenseits der Zaunlinie: Die gesundheitlichen Auswirkungen der Luftverschmutzung durch Öl- und Gasanlagen auf afroamerikanische Gemeindenwird heute bei einem Briefing im National Press Club von CATF und der NAACP vorgestellt und von der National Medical Association (NMA) unterstützt.

Die wichtigsten Ergebnisse der Studie sind:

  • Erdöl- und Erdgasförderungs-, -verarbeitungs-, -übertragungs- und -lagerungsanlagen werden in der Nähe von über einer Million Afroamerikanern gebaut oder befinden sich in einem Umkreis von einer halben Meile um diese herum, wodurch sie einem erhöhten Krebsrisiko aufgrund von Luftschadstoffemissionen ausgesetzt sind;
  • Diese Anlagen verletzen auch die EPA-Luftqualitätsnormen für Ozonsmog aufgrund von Erdgasemissionen in vielen afroamerikanischen Gemeinden, was zu über 138.000 Asthmaanfällen bei Schulkindern und über 100.000 versäumten Schultagen pro Jahr führt;
  • In 91 Bezirken der USA werden Ölraffinerien gebaut oder befinden sich Raffinerien in der Nähe von mehr als 6,7 Millionen Afroamerikanern, d. h. 14 % der Bevölkerung des Landes, die dadurch in unverhältnismäßiger Weise giftigen und gefährlichen Emissionen wie Benzol, Schwefeldioxid und Formaldehyd ausgesetzt sind.

Diese "fence-line"-Gemeinden, d. h. Gemeinden, in denen Erdöl- und Erdgasraffinerien in der Nähe der Grundstücksgrenzen oder Zäune von Afroamerikanern stehen, stehen im Mittelpunkt der bahnbrechenden Studie, die Daten über den Umweltrassismus liefert, gegen den Aktivisten seit Jahrzehnten kämpfen.

"Energieunternehmen leugnen oft die Verantwortung für die unverhältnismäßigen Auswirkungen von umweltschädlichen Anlagen auf einkommensschwache und farbige Gemeinden", sagte Kathy Egland, Vorstandsvorsitzende des NAACP-Ausschusses für Umwelt- und Klimagerechtigkeit. "Es wird behauptet, dass in den meisten Fällen die potenziell giftigen Anlagen zuerst gebaut wurden und die Gemeinden sich wissentlich um sie herum entwickelt haben. Studien über solche Gebiete zeigen jedoch, dass umweltbelastende Industrieanlagen und -standorte häufig in Übergangsvierteln gebaut wurden, in denen sich die Bevölkerungsstruktur von wohlhabenderen weißen Bewohnern hin zu farbigen Menschen mit niedrigerem Einkommen verschoben hat. Umweltverschmutzende Anlagen verringern auch den Wert der nahe gelegenen Grundstücke und machen sie zu erschwinglicheren Wohngebieten für Menschen, die nicht die Mittel haben, anderswo zu leben."

"Studien über die Luftverschmutzung durch die Öl- und Gasindustrie haben gezeigt, dass Emissionen in der gesamten Versorgungskette, vom Bohrloch bis zum Verbraucher, schädliche Auswirkungen auf Gemeinden im ganzen Land haben", sagte Lesley Fleischman, Forschungsanalystin bei Clean Air Task Force und Mitautorin der Studie. "Wir haben jedoch herausgefunden, dass die Gemeinden an der Zaunlinie, darunter viele Afroamerikaner, unter besonders schwerwiegenden gesundheitlichen Folgen dieser Emissionen leiden."

Die in Fumes Across the Fence-Line beschriebenen gesundheitlichen Auswirkungen der Erdöl- und Erdgasversorgungskette beruhen auf Daten und Analysen, die erstmals in zwei kürzlich von CATF veröffentlichten Berichten quantifiziert wurden. In Fossil Fumes wurde untersucht, wie Luftschadstoffe mit einem erhöhten Risiko für Krebs und Atemwegserkrankungen in Dutzenden von Bezirken in Verbindung gebracht werden, die über den von der EPA festgelegten Grenzwert hinausgehen. Und Gasping for Breath, ebenfalls 2016 veröffentlicht, schätzte die gesundheitlichen Auswirkungen von Ozonsmog ein, der durch Emissionen aus der Öl- und Gasförderung, -verarbeitung, -übertragung und -lagerung verursacht wird.

Fumes Across the Fence-Line verwendet auch die von Earthworks und der FracTracker Alliance entwickelte Oil and Gas Threat Map, um die Bedrohung der Menschen im ganzen Land durch die Verschmutzung durch die Öl- und Gasindustrie zu veranschaulichen. Die Karte zeigt die Standorte der 1,2 Millionen Öl- und Gasanlagen, die im ganzen Land in Betrieb sind, sowie die Bevölkerung, Schulen und Krankenhäuser im Umkreis von einer halben Meile um diese Anlagen.

Die größten afroamerikanischen Bevölkerungsgruppen, die in Gebieten leben, in denen das Krebsrisiko über der von der EPA festgelegten Besorgnisgrenze liegt, befinden sich in Texas und Louisiana, wo allein in diesen beiden Bundesstaaten fast 900.000 Menschen gefährdet sind. Einige der größten afroamerikanischen Bevölkerungsgruppen mit einem Risiko für Asthmaanfälle im Kindesalter aufgrund von Ozonsmog, der von Öl- und Gasanlagen ausgeht, leben in Houston und Dallas. Da Schadstoffe jedoch über Hunderte oder sogar Tausende von Kilometern verwehen können, bevor sie Ozonsmog bilden, sind afroamerikanische Gemeinden bis nach Chicago, Washington, DC und New York City jedes Jahr mit Tausenden von Asthmaanfällen bei Kindern aufgrund von Öl- und Gasverschmutzung konfrontiert. Darüber hinaus ergab der Bericht, dass drei Bundesstaaten - Texas, Ohio und Kalifornien, dicht gefolgt von Louisiana, Pennsylvania und Oklahoma - den größten Anteil afroamerikanischer Bürger aufweisen, die innerhalb der Halbmeilen-Bedrohungszone" leben.

"Die Auswirkungen der Öl- und Gasverschmutzung betreffen unverhältnismäßig viele Afroamerikaner, insbesondere Krebs und Atemwegserkrankungen, und der Trend nimmt weiter zu", sagte Dr. Doris Browne, Präsidentin der NMA. "Unsere Mitglieder sehen viel zu viele Patienten in farbigen Gemeinschaften, die an diesen Krankheiten leiden. Unser Ziel ist es, dafür zu kämpfen, diesen gefährlichen Trend umzukehren."

Die Environmental Protection Agency (EPA) hat 2016 einen willkommenen Schritt getan und strenge Normen für Methan und Ozonsmog bildende flüchtige organische Verbindungen (VOC) für neue und geänderte Öl- und Gasproduktions-, -verarbeitungs-, -transport- und -lageranlagen festgelegt. Dies hätte den zusätzlichen Vorteil, dass auch andere Schadstoffe, darunter Luftschadstoffe wie Benzol, Formaldehyd und Schwefeldioxid, beseitigt würden. Auch die 1,2 Millionen bestehenden Quellen von Methan und anderen Luftschadstoffen, die unkontrolliert Millionen von Tonnen an Schadstoffen ausstoßen, wurden in Angriff genommen. Die Trump-Administration hat jedoch diese Schutzmaßnahmen und die Vorschriften für Methanemissionen auf öffentlichem Grund ins Visier genommen. Diese Aufhebung wird derzeit vor Gerichten im ganzen Land angefochten.

"Was diese Regierung bei ihren Versuchen, lebenswichtige Gesundheits- und Umweltschutzmaßnahmen rückgängig zu machen, entdeckt, ist, dass diese vernünftigen Standards nicht einfach weggewünscht werden können, nur zum Vorteil der Öl- und Gasindustrie", sagte Sarah Uhl, Program Director, Short-Lived Climate Pollutants, für Clean Air Task Force. "Wir haben nicht nur das Gesetz auf unserer Seite, sondern auch die Medizin und die Wissenschaft, die dazu beitragen werden, dass unsere Luft und unsere Gesundheit, insbesondere in den Grenzregionen, im vollen Umfang des Gesetzes geschützt werden."

Die vollständige Studie finden Sie hier. Die Earthworks Oil and Gas Threat Map finden Sie unter www.oilandgasthreatmap.com

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