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CATF et la NAACP publie une étude sur les conséquences de la pollution pétrolière et gazière sur la santé des Afro-Américains

14 novembre 2017

WASHINGTON, DC, 14 novembre 2017 - Clean Air Task Force (CATF) et l'Association nationale pour l'avancement des personnes de couleur (NAACP) ont coécrit un rapport historique qui démontre, pour la première fois, les risques sanitaires spécifiques des polluants atmosphériques causés par l'exploitation pétrolière et gazière ayant un impact sur les communautés afro-américaines.

L'étude, Fumes Across the Fence-Line : L'impact sur la santé des communautés afro-américaines de la pollution atmosphérique provenant des installations pétrolières et gazières.est lancée aujourd'hui lors d'une réunion d'information au National Press Club par CATF et la NAACP, et est soutenue par la National Medical Association (NMA).

Les principales conclusions de l'étude sont les suivantes :

  • Les installations de production, de traitement, de transmission et de stockage du pétrole et du gaz naturel sont construites ou existent actuellement à moins d'un demi-mile de plus d'un million d'Afro-Américains, ce qui les expose à un risque élevé de cancer dû aux émissions toxiques dans l'air ;
  • Ces installations violent également les normes de qualité de l'air de l'EPA pour le smog d'ozone en raison des émissions de gaz naturel dans de nombreuses communautés afro-américaines, provoquant plus de 138 000 crises d'asthme chez les écoliers et plus de 100 000 jours d'école manqués chaque année ;
  • Il y a 91 comtés aux États-Unis qui construisent des raffineries de pétrole ou dans lesquels des raffineries existent à proximité de plus de 6,7 millions d'Afro-Américains, soit 14 % de la population nationale, les exposant de manière disproportionnée à des émissions toxiques et dangereuses telles que le benzène, le dioxyde de soufre et le formaldéhyde.

Ces communautés "fence-line", c'est-à-dire les communautés où les raffineries de pétrole et de gaz naturel sont installées près des limites de propriété ou des clôtures des Afro-Américains, sont au centre de cette étude révolutionnaire, qui fournit des données sur le racisme environnemental que les militants combattent depuis des décennies.

"Les entreprises du secteur de l'énergie refusent souvent d'assumer la responsabilité de l'impact disproportionné des installations polluantes sur les communautés à faibles revenus et les communautés de couleur", a déclaré Kathy Egland, présidente du conseil d'administration du comité de justice environnementale et climatique de la NAACP. "On prétend que, dans la plupart des cas, les installations potentiellement toxiques ont été construites en premier et que les communautés se sont sciemment développées autour d'elles. Cependant, des études sur ces zones montrent que les installations et sites industriels polluants ont souvent été construits dans des quartiers en transition, où la démographie est passée des résidents blancs plus aisés aux personnes de couleur à faible revenu. Les installations polluantes réduisent également la valeur des propriétés voisines, ce qui en fait des zones plus abordables pour les personnes qui n'ont pas les moyens de vivre ailleurs."

"Les études sur la pollution atmosphérique provenant de l'industrie pétrolière et gazière ont révélé des émissions tout au long de la chaîne d'approvisionnement, de la tête de puits au consommateur, avec des effets délétères sur les communautés du pays", a déclaré Lesley Fleischman, analyste de recherche pour Clean Air Task Force et co-auteur de l'étude. "Toutefois, nous avons constaté que les communautés situées le long des clôtures, dont de nombreux Afro-Américains, subissent des conséquences sanitaires particulièrement graves en raison de ces émissions."

Les impacts sanitaires de la chaîne d'approvisionnement en pétrole et en gaz naturel décrits dans Fumes Across the Fence-Line reposent sur des données et des analyses qui ont été quantifiées pour la première fois dans deux rapports récents publiés par CATF. Tout d'abord, Fossil Fumes a examiné comment les toxiques atmosphériques sont liés à un risque accru de cancer et de troubles respiratoires dans des dizaines de comtés qui dépassent le niveau de préoccupation de l'EPA. Et Gasping for Breath, également publié en 2016, a estimé les impacts sanitaires du smog d'ozone causé par les émissions des installations de production, de traitement, de transmission et de stockage du pétrole et du gaz.

Fumes Across the Fence-Line utilise également la Oil and Gas Threat Map (carte des menaces pétrolières et gazières), élaborée par Earthworks et FracTracker Alliance, pour illustrer les menaces auxquelles sont confrontés les habitants de tout le pays en raison de la pollution due à l'industrie pétrolière et gazière. Cette carte indique l'emplacement des 1,2 million d'installations pétrolières et gazières en activité dans le pays, ainsi que les populations, les écoles et les hôpitaux situés dans un rayon de 800 mètres autour de ces installations.

Les plus grandes populations afro-américaines vivant dans des zones où le risque de cancer est supérieur au niveau de préoccupation de l'EPA se trouvent au Texas et en Louisiane, avec près de 900 000 personnes à risque dans ces deux seuls États. Certaines des plus grandes populations afro-américaines exposées à des crises d'asthme infantile dues au smog d'ozone résultant des installations pétrolières et gazières sont situées à Houston et à Dallas. Toutefois, comme les polluants peuvent dériver sur des centaines, voire des milliers de kilomètres avant de former le smog d'ozone, des communautés afro-américaines aussi éloignées que Chicago, Washington DC et New York sont confrontées chaque année à des milliers de crises d'asthme infantile dues à la pollution pétrolière et gazière. En outre, le rapport révèle que trois États - le Texas, l'Ohio et la Californie, suivis de près par la Louisiane, la Pennsylvanie et l'Oklahoma - comptent la plus grande proportion de citoyens afro-américains vivant dans la "zone de menace" de 800 mètres.

"Les effets de la pollution pétrolière et gazière touchent de manière disproportionnée les Afro-Américains, en particulier le cancer et les problèmes respiratoires, et la tendance ne fait qu'augmenter", a déclaré le Dr Doris Browne, présidente de l'ANM. "Nos membres voient beaucoup trop de patients des communautés de couleur souffrir de ces maladies. Notre objectif est de lutter pour inverser cette tendance dangereuse."

En 2016, l'Agence de protection de l'environnement (EPA) a pris une mesure bienvenue en finalisant des normes strictes pour le méthane et les composés organiques volatils (COV) générateurs de smog d'ozone couvrant les installations nouvelles et modifiées de production, de traitement, de transmission et de stockage de pétrole et de gaz. Cette mesure aurait l'avantage supplémentaire d'éliminer d'autres polluants, notamment les substances toxiques pour l'air telles que le benzène, le formaldéhyde et le dioxyde de soufre. Elle a également commencé à s'attaquer aux 1,2 million de sources existantes de méthane et d'autres polluants atmosphériques, qui crachent des millions de tonnes de polluants sans aucun contrôle. Cependant, l'administration Trump a ciblé ces protections et celles régissant les émissions de méthane sur les terres publiques. Ces démantèlements sont actuellement contestés devant les tribunaux du pays.

"Ce que cette administration est en train de découvrir alors qu'elle tente de défaire des protections vitales pour la santé et l'environnement, c'est que ces normes sensées ne peuvent pas simplement être écartées, au seul profit de l'industrie pétrolière et gazière", a déclaré Sarah Uhl, directrice de programme, Polluants climatiques à courte durée de vie, pour Clean Air Task Force. "Non seulement nous avons la loi de notre côté, mais nous avons également les communautés médicales et scientifiques qui contribueront à garantir que notre air et notre santé, en particulier dans les communautés limitrophes, sont protégés dans toute la mesure de la loi."

Retrouvez l'étude complète ici. Pour accéder à la carte des menaces pétrolières et gazières d'Earthworks, veuillez consulter le site www.oilandgasthreatmap.com.

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