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German coalition agreement

German coalition agreement highlights new ‘technology-open’ approach to climate policy

November 24, 2021 Work Area: Carbon Capture, Zero-Carbon Fuels

BRUSSELS – Almost two months after its federal elections, Germany is forming a new government. Today, the new ‘traffic light coalition’ of the centre-left Social Democratic Party, liberal Free Democratic Party and the Green Party has announced its official Coalition Agreement, which forms the basis of the new government’s collective agenda.

“This announcement arrives at the right time,” said Alessia Virone, EU Affairs Manager at Clean Air Task Force (CATF). “With the first Fit for 55 proposals being discussed in the Council and the second round of proposals coming up in December, a climate-oriented German government could be a crucial catalyst in the push for ambitious EU climate policy this decade.”

Climate was central to the election and to the coalition negotiations, and several headline measures have been included. Many involve bringing forward end dates for fossil fuel usage in Germany, with a coal phaseout by 2030 dominating coverage so far. But the vision laid out in the Agreement also includes a clear shift toward technology-openness and climate technology innovation. Some highlights:

  • Announces the intention to implement RED III in an ambitious and ‘technology-open’ manner
  • Mentions a ‘technology-open’ approach for catalyzing Germany’s hydrogen economy
  • Acknowledges the need for technological carbon removal with a commitment to develop a strategy for five percent of ‘unavoidable residual emissions’
  • Lays out a vision for promoting regional decarbonisation clusters (Transformationscluster) in areas and regions of high-industrial activity through a comprehensive industrial strategy.
  • Focuses on capital availability for industrial transformation through carbon contracts for difference and transformation funds, along with market-creation for low-carbon products

“Hydrogen demand is expected to triple in Germany by 2050 in order to decarbonise the difficult-to-electrify sectors such as steel production and heavy transport,” said Magnolia Tovar, Director of Zero Carbon Fuels Policy, Europe at CATF. “The agreement opens the door to blue hydrogen, meaning decarbonisation can commence without delays caused by the lack of immediately available green hydrogen – the faster heavy industry can cut emissions, the better.”

Structurally, one of the most significant changes is to the climate ministry, which will have expanded scope to now oversea industrial and energy policy. Industrial emissions in particular have long been overlooked throughout Europe, so this move from Europe’s industrial powerhouse is highly encouraging.

“24% of German emissions come from industry, the second largest share after energy production,” said Lee Beck, International Director of Carbon Capture at CATF. “So putting an emphasis on industrial decarbonization is long overdue. CATF welcomes the technology-open stance but urges for clear strategies for the commercialization of carbon management technologies and related infrastructure. The treaty’s acknowledgement of the need for technological carbon dioxide removal and commitment to a long-term strategy for residual emissions are a clear stepping stones.”

Plans to achieve climate neutrality in Germany offer powerful examples for the rest of the continent. Kickstarting vital infrastructure investments to decarbonise difficult-to-electrify sectors and creating policy frameworks that deliver long-term clarity to industrial actors are challenges that have, so far, been largely ignored in the EU.

Since the federal elections, CATF has been advocating for the new German government to include innovative climate technologies in its plan. In October, for example, we coordinated two open letters on both carbon management technologies and on industrial decarbonisation with a wide variety of NGOs and industry actors. CATF is excited to continue this advocacy work with the new government.


Deutsche Version

BRÜSSEL – Knapp zwei Monate nach der Bundestagswahl hat Deutschland eine neue Regierung gebildet. Die „Ampelkoalition“ aus SPD, FDP, und Grünen hat heute ihren offiziellen Koalitionsvertrag vorgestellt. Der Vertrag bildet die Grundlage der gemeinsamen Agenda der nächsten vier Jahre. Beim Klimaschutz leitet die neue Regierung einen klaren Wandel hin zu Technologieoffenheit und innovativen Klimaschutztechnologien ein, weitere Details im Bereich Industrietransformation müssen allerdings noch ausgearbeitet werden.

„Dieser Koalitionsvertrag kommt zur richtigen Zeit“, sagte Alessia Virone, EU-Angelegenheitsmanagerin der Clean Air Task Force (CATF). „Mit den ersten Fit for 55-Vorschlägen, die im EU-Rat diskutiert werden, und der zweiten Vorschlagsrunde im Dezember, könnte eine klimaorientierte Bundesregierung ein entscheidender Katalysator für eine ambitionierte EU-Klimapolitik in diesem Jahrzehnt sein.“

Die Klimapolitik und wie Deutschland seine verschärften Klimaziele erreichen wird, hat bei der Wahl und den Koalitionsverhandlungen eine zentrale Rolle gespielt. Zentrale Punkte wie der vorgezogene Kohleausstieg 2030 wurden verankert.  Die im Abkommen vorgelegte Klima-Vision beinhaltet aber auch einen klaren Wandel hin zu Technologieoffenheit und innovativen Klimaschutztechnologien. Die wichtigsten Punkte des Vertrages:

  • Die novellierte Erneuerbare-Energien-Richtlinie soll nach Verabschiedung möglichst technologieoffen und ambitioniert umgesetzt werden
  • Ein „technologieoffener“ Ansatz zur Wasserstoffproduktion soll die Entwicklung der deutschen Wasserstoffwirtschaft beschleunigen
  • Die Notwendigkeit von technischen Negativemissionen wird anerkannt und eine Langfriststrategie zum Umgang mit den etwa 5 Prozent unvermeidbaren Restemissionen so erarbeitet werden
  • Eine umfassende Industriestrategie soll regionale Dekarbonisierungscluster (Transformationscluster) in Gebieten und Regionen mit hochindustrieller Aktivität fördern
  • Industrielle Transformation soll durch Kapitalverfügbarkeit, CO2-Differenzkontrakte und Transformationsfonds sowie auf die Schaffung von Märkten für kohlenstoffarme Produkte ermöglicht werden

„Es wird erwartet, dass sich die Wasserstoffnachfrage in Deutschland bis 2050 verdreifachen wird, um die schwer zu elektrifizierenden Sektoren wie die Stahlerzeugung und den Schwerverkehr zu dekarbonisieren“, sagte Magnolia Tovar, Director of Zero Carbon Fuels Policy, Europe bei CATF. „Der Koalitionsvertrag öffnet die Tür für blaue Wasserstoff und verhindert so, dass der Mangel an kurzfristig verfügbarem grünem Wasserstoff die Dekarbonisierung nicht ausbremst – je schneller die Schwerindustrie Emissionen reduzieren kann, desto besser für das Klima.“

Einer der bedeutendsten Pläne ist die Schaffung eines neuen Klimaministeriums, das die Ressorts Industrie, Energie, Klima, und Transformation umfasst. Insbesondere Industrieemissionen wurden lange Zeit in ganz Europa übersehen, daher sind die vorgelegten Pläne zur Industrietransformation extrem wichtig.

„24 % der deutschen Emissionen stammen aus der Industrie, der zweitgrößte Anteil nach der Energieerzeugung“, sagte Lee Beck, Internationaler Direktor, Carbon Capture bei CATF. „Es ist also längst überfällig, die schnelle industrielle Dekarbonisierung und Transformation von Industrieclustern zu ermöglichen. Die Anerkennung der Notwendigkeit von technischen Negativemissionen im Koalitionsvertrag und der Plan ,eine langfristige Strategie für Restemissionen zu entwickeln bieten eine klare Grundlage für eine umfassende Carbon Managementstrategie.“

Seit der Bundestagswahl setzt sich CATF dafür ein, dass die neue Bundesregierung innovative Klimatechnologien und deren Rolle in Erreichung der verschärften Klimaziele anerkennt und fördert. Im Oktober haben wir beispielsweise mit einer Vielzahl von NGOs und Branchenakteuren zwei offene Briefe zu Carbon Managementtechnologien und zur industriellen Dekarbonisierung vorgelegt. CATF freut sich auf die Zusammenarbeit mit der neuen Regierung.


Press Contact

Rowan Emslie, Communications Director, EU, remslie@cleanairtaskforce.org, +32 476-97-36-42

About Clean Air Task Force

Clean Air Task Force (CATF) is a non-profit organization working to safeguard against the worst impacts of climate change by catalyzing the rapid global development and deployment of low-carbon energy and other climate-protecting technologies. We work towards these objectives through research and analysis, public advocacy leadership, and partnership with the private sector. With nearly 25 years of nationally and internationally recognized expertise on clean air policy and regulations and a fierce commitment to fully exploring all potential solutions, CATF is an environmental advocacy group with the bold ideas needed today to solve the climate crisis.

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