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Comment nos déchets contribuent au changement climatique - et ce que nous pouvons faire pour y remédier 

30 septembre 2022 Domaine de travail : Méthane

Il est de plus en plus difficile d'ignorer l'impact de nos déchets sur le climat. Le secteur des déchets est l'un des trois principaux secteurs émetteurs de méthane - après l'agriculture, le pétrole et le gaz - et est responsable d'environ 20 % des émissions de méthane d'origine humaine dans le monde. À court terme, le méthane est plus de 80 fois plus puissant que le dioxyde de carbone en tant que polluant climatique et est responsable de près de la moitié du réchauffement d'un degré Celsius que nous avons connu jusqu'à présent. La réduction rapide et significative de la pollution par le méthane est l'une des principales possibilités dont nous disposons pour ralentir le rythme du réchauffement climatique au cours des deux prochaines décennies, une période critique pour éviter des points de basculement climatique potentiellement irréversibles. En outre, l'atténuation de la pollution par le méthane est essentielle pour maintenir à portée de main les objectifs à long terme de l'accord de Paris.   

Comment les déchets génèrent-ils des émissions de méthane ?  

Les émissions de méthane du secteur des déchets proviennent de la décomposition des déchets organiques - déchets alimentaires et de jardin, ainsi que papier, carton et bois - dans des environnements anaérobies (c'est-à-dire sans oxygène). Lorsqu'il est ventilé par source, le secteur des déchets est divisé en émissions provenant des déchets solides et des eaux usées. Les émissions de déchets solides provenant des décharges et des sites d'enfouissement représentent la majorité des émissions de méthane du secteur. Les matières organiques s'y décomposent lentement pendant des décennies, libérant ce que l'on appelle communément des gaz de décharge (GDC), une combinaison de méthane et de dioxyde de carbone.  

La quantité de méthane produite par une décharge dépend principalement de la quantité de matières organiques présentes dans le flux de déchets. À l'échelle mondiale, les déchets organiques représentent environ 65 % des déchets produits, les déchets alimentaires et les déchets verts constituant la part la plus importante. Mais la composition des déchets peut varier considérablement d'un pays à l'autre, généralement en fonction du niveau de revenu. Dans les pays à faible revenu, les déchets alimentaires et verts représentent une part beaucoup plus importante du flux de déchets. À mesure que les pays se développent, ce pourcentage diminue, l'utilisation du papier, du plastique et du verre devenant plus courante.    

Source : Kaza et al. 2018

Les déchets mondiaux sont en augmentation  

La Banque mondiale estime qu'en 2050, nous produirons 3,88 milliards de tonnes de déchets par an, soit une augmentation de 73 % par rapport à 2020. La production de déchets étant étroitement liée à la croissance démographique et au développement économique, les plus fortes augmentations devraient se produire en Afrique subsaharienne et en Asie du Sud. Et dans une grande partie du monde, les pratiques et les systèmes de gestion des déchets sont médiocres, voire inexistants, ce qui entraînera une augmentation des émissions de polluants climatiques à courte durée de vie. En fait, les émissions de méthane provenant des déchets devraient augmenter de 13 mégatonnes par an au cours de la seule prochaine décennie.   

Source : Kaza et al. 2018

Des solutions éprouvées existent pour réduire le méthane provenant du secteur des déchets

Heureusement, nous disposons aujourd'hui de solutions rentables pour réduire les émissions du secteur des déchets, puisque jusqu 'à 60 % des mesures d'atténuation ont un coût faible ou négatif. Vous avez peut-être déjà vu la hiérarchie des déchets ou entendu l'expression "réduire, réutiliser, recycler". Ces expressions sont utilisées pour présenter les options de gestion des déchets par ordre de préférence environnementale, et soulignent que la mise en décharge et l'élimination sont des options de dernier recours. Nous pouvons utiliser une hiérarchie légèrement modifiée pour mettre en évidence les stratégies d'atténuation du méthane pour les déchets solides :  

Source : RMI, 2022
  • La prévention du gaspillage alimentaire consiste à réduire la quantité d'aliments que nous considérons comme des "déchets" et à les détourner pour les utiliser. En pratique, cela peut se traduire par la promotion de programmes de produits "moches", la révision des dates de péremption et d'utilisation des aliments afin que les bons aliments ne soient pas jetés, la mise en relation des grands producteurs de déchets alimentaires avec les banques alimentaires et la sensibilisation à l'importance de la prévention des déchets, entre autres solutions. Outre le fait que les aliments utilisables ne se retrouvent pas dans les décharges, ces actions contribuent à accroître la sécurité alimentaire et à réduire les émissions de GES en amont de la production alimentaire. Les objectifs de développement durable des Nations unies visent notamment à réduire de moitié le gaspillage alimentaire mondial par habitant au niveau des détaillants et des consommateurs et à réduire les pertes alimentaires au cours de la production d'ici 2030.

Par exemple, le programme municipal de lutte contre le gaspillage et la perte de nourriture de São Paulo collecte sur les marchés des aliments bons pour la consommation, mais qui deviendraient autrement des déchets, et les redistribue pour améliorer la sécurité alimentaire dans la ville. En 2019, le programme a collecté 270 tonnes de nourriture et les a distribuées à plus de 120 000 résidents. Le programme a été combiné au programme de foires et de jardins durables de São Paulo, qui détourne le reste des déchets organiques du marché vers des installations de compostage. Plus de 9 000 tonnes de déchets organiques ont été détournées des décharges grâce à ces partenariats.  

  • Le détournement des déchets organiques est l'étape suivante pour éviter que ces déchets ne soient mis en décharge. Les déchets organiques peuvent être triés à la source par les producteurs de déchets (par exemple, en conservant une poubelle séparée pour les déchets alimentaires dans votre cuisine) ou dans une installation conçue pour le tri des déchets municipaux mixtes. Le tri à la source par les producteurs de déchets est l'option techniquement préférée car elle réduit la contamination - les morceaux de plastique ou de verre qui se retrouvent dans les déchets - ce qui est important pour la plupart des options de traitement. Il existe souvent d'autres considérations culturelles et socio-économiques qui influent sur la conception des programmes de détournement des déchets organiques. Les deux options de traitement des déchets organiques les plus courantes sont le compostage et la digestion anaérobie.

La Corée du Sud possède l'un des programmes de détournement des déchets organiques les plus efficaces au monde et recycle 95 % de ses déchets alimentaires. La plupart des repas coréens sont accompagnés de banchan - plats d'accompagnement - qui sont rarement consommés en totalité et contribuent à de grandes quantités de déchets alimentaires dans le pays. La Corée a adopté de multiples lois pour lutter contre le gaspillage alimentaire, notamment une interdiction de la mise en décharge des aliments en 2005 et un programme de collecte et d'élimination des aliments basé sur le poids en 2014. Les habitants doivent soit acheter des sacs biodégradables pour leurs déchets alimentaires afin de compenser le coût du recyclage et du traitement, soit, dans les zones urbaines, apporter les déchets dans des poubelles communales équipées d'un lecteur de puce d'identification par radiofréquence (RFID) et d'une balance qui pèse les déchets et les facture en conséquence. 

  • La réhabilitation des sites de décharge et la conception et l'exploitation des décharges sont essentielles pour capter le méthane généré par les matières organiques qui ne sont pas détournées, ainsi que les déchets déjà présents dans les décharges - des installations d'élimination des déchets conçues pour disposer de systèmes de contrôle de l'environnement et de la santé humaine - et les dépotoirs, des installations qui n'ont que peu ou pas de contrôles en place. Les décharges à ciel ouvert, présentes dans une grande partie du monde en développement, présentent des risques pour la santé et la sécurité humaines et environnementales. Bien que les coûts initiaux soient élevés, les décharges peuvent être réaménagées pour inclure des systèmes de contrôle environnemental, notamment des couvertures qui oxydent le méthane à mesure qu'il est libéré et le captage du gaz naturel. Les décharges sanitaires existantes dotées de systèmes de captage du gaz d'échappement peuvent se concentrer sur l'optimisation de la collecte et de l'utilisation du gaz généré.   

Des solutions différentes en matière de déchets fonctionnent dans des contextes régionaux et économiques différents. 

Il n'existe pas de solution unique pour une meilleure gestion des déchets. Cependant, des exemples de bonnes politiques et de meilleures pratiques visant à promouvoir une meilleure gestion des déchets et l'atténuation du méthane peuvent être trouvés dans toutes les régions du monde. Voici quelques exemples de politiques :  

  • Les règles indiennes de 2016 sur la gestion des déchets solides exigent que les producteurs de déchets séparent les déchets en fractions biodégradables, non biodégradables et dangereuses pour les ménages. Les déchets biodégradables sont ensuite traités et éliminés par compostage ou biométhanisation.   
  • La stratégie nationale chilienne en matière de déchets organiques fixe un objectif de valorisation de 66 % des déchets organiques municipaux d'ici 2040 grâce au tri à la source. La stratégie encourage la prévention des déchets alimentaires par l'éducation, de meilleures structures de gouvernance et une technologie améliorée. La stratégie sera considérée comme un succès si, d'ici 2040, les citoyens chiliens évitent les déchets alimentaires, la production de déchets organiques et le tri à la source des déchets inévitables. 
  • La directive européenne sur la mise en décharge et la directive-cadre sur les déchets travaillent en tandem pour réduire la quantité totale de déchets mis en décharge, y compris les biodéchets, en encourageant le tri à la source et le recyclage des biodéchets. Elles exigent également la collecte et l'utilisation (ou le brûlage à la torche) du gaz naturel liquéfié provenant des décharges. La révision 2023 de la directive-cadre sur les déchets envisage également un objectif de réduction des déchets alimentaires à mettre en œuvre d'ici 2030.  
  • L'ensemble des règles de gestion des déchets de la Corée du Sud crée un système axé sur la réduction des déchets, le recyclage et la valorisation énergétique. Une taxe sur les déchets basée sur le volume pour les ménages a permis d'atteindre un taux de recyclage de 61%, et l'interdiction de la mise en décharge directe des déchets alimentaires ainsi qu'un système de collecte basé sur le poids encouragent la réduction des déchets alimentaires. En raison des contraintes d'espace et de la réticence des résidents, la loi de 1995 sur la promotion de l'installation d'équipements d'élimination des déchets et le soutien aux zones adjacentes a été adoptée pour créer des fonds de soutien et des canaux de communication avec les résidents afin de planifier les projets de gestion des déchets dépassant une certaine taille.  
  • La règle de l'Oregon sur les émissions de gaz de décharge renforce les exigences en matière de permis, de collecte de données et de gaz de décharge dans l'État. La règle crée un système à plusieurs niveaux où les décharges actives et fermées avec : 1) plus de 200 000 tonnes de déchets en place, 2) un taux de production de méthane calculé supérieur à 664 tonnes métriques par an, et 3) des concentrations mesurées de méthane de 200 parties par million en volume ou plus doivent installer un système de collecte des gaz.  

En concevant ces politiques, chaque pays doit tenir compte des principaux objectifs du système de gestion des déchets, des considérations culturelles, des contraintes budgétaires et des autres défis majeurs auxquels il est confronté. En ce qui concerne les déchets organiques, les politiques doivent être conçues de manière à éviter les mesures d'incitation inutiles, telles que les mesures d'incitation importantes en faveur des systèmes de gazéification des déchets qui découragent les programmes de prévention et de réacheminement. La gestion des déchets est également principalement mise en œuvre au niveau municipal, et les écarts entre les ambitions nationales et les capacités locales constituent souvent une limite à l'amélioration des pratiques de gestion.    

CATF s'efforce d'aider les pays du monde entier à donner la priorité au secteur des déchets dans les plans et objectifs d'atténuation du méthane, une étape nécessaire pour que de nombreux pays atteignent les ambitions de l'Engagement mondial pour le méthane. Nous plaidons en faveur de réglementations visant à renforcer les contrôles des émissions de méthane des décharges et de politiques visant à améliorer la gestion des déchets organiques, et nous fournissons un soutien au renforcement des capacités afin de mettre en évidence les meilleures pratiques en matière d'atténuation du méthane des déchets. Nous soutenons également les instruments financiers et d'autres solutions qui peuvent être utilisés pour intensifier l'atténuation et réduire considérablement le méthane provenant des déchets solides. 

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