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energía superhot rock está creciendo, pero necesita más apoyo para alcanzar todo su potencial

15 de noviembre de 2022 Área de trabajo: energía superhot rock

energía superhot rock es una tecnología geotérmica visionaria que recoge el calor de las profundidades de la Tierra para impulsar la producción de electricidad con bajas emisiones de carbono y la generación de hidrógeno limpio. Puede constituir una fuente de energía limpia, asequible y permanente, y tiene el potencial de trasladar los conocimientos, la experiencia y las tecnologías del petróleo y el gas a puestos de trabajo en el sector de las energías limpias. Además, la roca supercaliente requiere poco uso del suelo y puede aumentar la seguridad energética al proporcionar una fuente local de energía firme, abundante y limpia. 

Cartografía energía superhot rock 

energía superhot rock se considera más eficaz cuando se perfora en roca altamente presurizada (22 MPa) y más caliente que unos 374°C (idealmente hasta 400°C o más). Una vez que se accede a la roca caliente, el agua circula a través de las fracturas o las tuberías para recoger el calor y luego se lleva a la superficie de forma segura. Aunque se trata de una tecnología emergente, varios proyectos ya han alcanzado condiciones de supercalentamiento, y hay más previstos para el futuro. 

La profundidad necesaria para alcanzar una roca supercaliente varía: en algunas partes de la corteza terrestre el calor es poco profundo y en otras lo es más. Los laboratorios de investigación de todo el mundo trabajan actualmente para mejorar nuestra comprensión de la profundidad a la que se alcanzan temperaturas de 400°C, aumentando la precisión de los modelos simulados y cotejando las mediciones realizadas sobre el terreno. Además, la industria privada está ampliando activamente las fronteras de la tecnología de perforación y proporcionando soluciones innovadoras para que se pueda acceder a la roca supercaliente en casi cualquier lugar del mundo, sin importar la profundidad. Actualmente, se puede acceder a la roca supercaliente allí donde el calor es poco profundo (es decir, a menos de 10 km de profundidad). 

Para dar a conocer el potencial sin parangón de energía superhot rock, CATF creó un mapa de proyectos de roca supercaliente que destaca los proyectos de roca supercaliente en distintos estados de maduración. El mapa muestra la profundidad estimada para alcanzar los 450°C en todo el mundo, así como los proyectos y pozos de roca supercaliente existentes y previstos. Los pozos y proyectos están agrupados por regiones. Las fichas técnicas de cada región proporcionan más información sobre la profundidad de los pozos de roca supercaliente, la presión y la temperatura alcanzadas, el entorno tectónico de la región y la geología local y el tipo de yacimiento. Estas fichas están disponibles haciendo clic en las regiones indicadas en el mapa. Estas hojas informativas se ampliarán en 2023 con datos específicos de los fracasos de los pozos (si procede) y las innovaciones únicas derivadas de cada proyecto o pozo. 

energía superhot rock Mapa del proyecto

El mapa energía superhot rock ilustra algunas características clave del desarrollo de energía superhot rock : 

energía superhot rock tiene un enorme potencial 

Muchas zonas del mundo tienen roca supercaliente situada a menos de 10 km por debajo de la superficie de la Tierra. Estas zonas tienen un potencial extremadamente alto de roca supercaliente, ya que las tecnologías actuales ya son capaces de perforar hasta esta profundidad. Aunque todavía es necesario innovar tecnológicamente para apoyar la perforación, la terminación de pozos y la creación de yacimientos en estas condiciones de alta presión y calor, estas regiones están maduras para el desarrollo y las pruebas de roca supercaliente. 

energía superhot rock puede producirse globalmente 

Una vez que las innovaciones tecnológicas hayan avanzado lo suficiente como para permitir la perforación ultraprofunda en condiciones supercalientes, energía superhot rock estará disponible esencialmente en cualquier parte del mundo. Aunque la investigación, el desarrollo y la demostración de la perforación ultraprofunda pueden tardar entre 5 y 10 años en alcanzar la madurez, la roca supercaliente sigue teniendo un potencial mundial a corto plazo. El mapa muestra amplias zonas en todos los continentes con acceso a roca supercaliente a profundidades actualmente accesibles (menos de 10 km). Esto también queda ejemplificado por el hecho de que hay proyectos de roca supercaliente perforados o planificados en todos los continentes, excepto en Sudamérica y la Antártida. 

La mayor parte del potencial de las rocas supercalientes está sin explotar 

Se han perforado menos de 50 pozos en condiciones supercalientes o casi supercalientes, en sólo unas 20 zonas de proyectos en ocho países ( Estados Unidos, México, Islandia, Italia, Grecia, Kenia, Japón y Nueva Zelanda). La gran mayoría de las zonas en las que se dispone de energía superhot rock a poca profundidad no tienen un proyecto asociado de roca supercaliente. 

El escaso número de proyectos sobre roca supercaliente que se han llevado a cabo hasta ahora se debe en gran medida a la grave falta de financiación. Los primeros proyectos de demostración apoyan la innovación y el "aprendizaje por la práctica" en la roca supercaliente, y son cruciales para desarrollar las tecnologías necesarias para aprovechar su potencial. Pero las nuevas tecnologías son arriesgadas, y muchos inversores privados han dudado a la hora de proporcionar financiación. Será necesaria una importante inversión pública para apoyar las primeras demostraciones y el desarrollo tecnológico de la roca supercaliente. Una vez que estas demostraciones hayan demostrado la capacidad de la roca supercaliente, se prevé que la inversión privada crezca rápidamente y apoye el proceso de comercialización. 

El desarrollo de la roca supercaliente está en sus primeras etapas, pero crece 

El mapa de proyectos de roca supercaliente clasifica los proyectos en tres niveles. El nivel 1 es para los proyectos que están planeando el desarrollo de roca supercaliente, el nivel 2 es para los proyectos que han perforado en roca supercaliente, y el nivel 3 es para los proyectos que utilizaron energía superhot rock para establecer una planta de energía y producir electricidad. De los catorce proyectos de roca supercaliente finalizados que aparecen en el mapa, todos están clasificados como Nivel 2. Algunos de los proyectos representan casos en los que la perforación geotérmica convencional accedió inesperadamente a la roca supercaliente a profundidades menores de las esperadas. A partir de 2022, ha habido múltiples proyectos que han producido electricidad a partir de fluidos sobrecalentados, pero ninguno ha sido capaz de aprovechar los fluidos de alta presión (supercríticos) para la producción de energía. Lo aprendido en estos proyectos anteriores ayudará a los proyectos de roca supercaliente planificados (Nivel 1), y prevemos que muchos tendrán éxito. 

Los proyectos previstos (Nivel 1) en el mapa indican un creciente interés por la roca supercaliente y una creciente cartera de proyectos. De los 23 proyectos enumerados, casi la mitad (9 proyectos) son de nivel 1. Los catorce proyectos de nivel 2 se reparten a lo largo de casi sesenta años; el primer pozo de roca supercaliente se perforó en 1964-1965 (en el mar de Salton) y la mayoría de los pozos se perforaron en la década de 1980. Es alentador que el número de proyectos de roca supercaliente previstos para los próximos años sea casi equivalente a la suma de todo el desarrollo anterior de roca supercaliente durante más de 60 años. Incluso teniendo en cuenta los pozos perforados (en lugar de los proyectos, que incluyen múltiples pozos), el número de proyectos de roca supercaliente previstos actualmente es significativo, y se harán públicos más proyectos a medida que las empresas se aseguren los terrenos y empiecen a realizar prospecciones. 

Necesidades políticas 

Hay dos palancas políticas clave que los gobiernos de todo el mundo pueden utilizar para capitalizar el potencial de energía superhot rock: la inversión y el desarrollo normativo. 

Para contribuir al éxito de la roca supercaliente, los gobiernos deben invertir en demostraciones e innovación tecnológica. Los gobiernos pueden desempeñar un papel único financiando el desarrollo y la investigación en las primeras fases para "desproteger" la tecnología de la roca supercaliente y facilitar la inversión del sector privado. Las primeras inversiones clave son: 

  • Financiación de la investigación de la tecnología de perforación a alta temperatura y alta presión (informada por la investigación de las propiedades de las rocas), de las instalaciones de generación de energía en superficie y de la creación de yacimientos por los que circular el fluido y extraer el calor. 
  • Financiación de demostraciones piloto de energía superhot rock. 

Otra necesidad política clave para energía superhot rock es el desarrollo de un régimen regulatorio apropiado para garantizar que el desarrollo de rocas supercalientes sea seguro y eficiente, ayudando a satisfacer la necesidad de una acción urgente para reducir las emisiones de CO2 y, en última instancia, evitar los peores efectos del cambio climático. Aunque los detalles variarán de un país a otro, se trata de una necesidad global clave. 

energía superhot rock tiene el potencial de revolucionar los sectores de la electricidad y la energía de nuestro mundo, permitiendo una transición asequible a la energía limpia y producida localmente en todo el mundo. Con una inversión relativamente pequeña, los gobiernos pueden ayudar a desarrollar esta fuente de energía transformadora y dar forma al futuro de sus economías y de nuestro planeta. 

Un esfuerzo de colaboración  

Clean Air Task Force creó este mapa basado en nuestra hoja de cálculo de libre acceso para seguir y visualizar el crecimiento del desarrollo de energía superhot rock . CATF prevé que este mapa sea un documento vivo con actualizaciones periódicas. Si desea que se incluya o ve información que necesita ser actualizada, póngase en contacto con Philip Ball enpball@catf.us

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