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Le secteur pétrolier américain est un véritable Far West. Nous avons besoin d'une réglementation pour contrôler les émissions de méthane du secteur. 

14 juin 2021 Domaine d'activité : Méthane

La surveillance du secteur pétrolier et gazier américain n'a jamais été aussi intense. Une majorité d'actionnaires d'Exxon Mobil a récemment voté en faveur de l'éviction de trois membres du conseil d'administration en raison des mauvais résultats de la société en matière de changement climatique. Une proposition d'actionnaires visant à réduire les émissions de gaz à effet de serre de la société a également obtenu la majorité. Enfin, un tribunal néerlandais a jugé que Shell contribuait au changement climatique et lui a ordonné de réduire ses émissions de carbone. La semaine dernière, une nouvelle étude réalisée par Clean Air Task Force et Ceres a révélé que les émissions de méthane et l'intensité des émissions des sociétés pétrolières et gazières américaines varient énormément, ce qui souligne la nécessité pour l'EPA d'établir un plancher réglementaire pour le secteur.

Le méthane est un super polluant nocif qui est plus de 80 fois plus puissant que la pollution par le carbone au cours des 20 premières années. Il est responsable d'environ un quart du réchauffement climatique actuel et ses niveaux dans l'atmosphère sont en augmentation. Il est impératif de réduire nos émissions mondiales de méthane pour lutter contre le changement climatique et c'est l'une des meilleures façons d'avoir un impact immédiat. Selon une évaluation récente du Programme des Nations unies pour l'environnement et de la Coalition pour le climat et l'air pur, la lutte contre le méthane est le levier le plus important que nous puissions actionner pour réduire le réchauffement de la planète au cours des 20 prochaines années - et cela peut se faire à un coût faible, voire nul. Selon l'évaluation, en réduisant les émissions mondiales de 45 % d'ici 2040, nous pourrions éviter un réchauffement de près de 0,3 degré Celsius, tout en évitant 255 000 décès, 26 millions de tonnes de pertes de récoltes, 775 000 visites à l'hôpital pour cause d'asthme et 73 milliards d'heures de travail perdues en raison de l'exposition à la chaleur.

La réduction des émissions de méthane prend des formes différentes selon les régions. Aux États-Unis, la réduction significative des émissions de méthane provenant du secteur pétrolier et gazier est la tâche numéro un. Ce secteur se taille la part du lion dans les émissions de méthane aux États-Unis et, comme le montre le nouveau rapport de CATF et Ceres, les entreprises qui émettent le plus varient considérablement, certaines petites entreprises acquérant les actifs les plus polluants des plus grandes sociétés.Alors que les 195 plus petits producteurs inclus dans l'analyse ne représentent que 9 % de la production, ils sont responsables de 22 % des émissions totales déclarées. Les grands producteurs, cependant, sont toujours responsables de quantités massives d'émissions.Les sept principaux producteurs de l'industrie pétrolière et gazière américaine sont responsables à eux seuls d'un quart du total des émissions de gaz à effet de serre déclarées.

ExxonMobil, la société la plus productive, a déclaré des émissions deux fois plus élevées que celles de la deuxième société la plus productive, alors qu'elle ne produit que 20 % de pétrole et de gaz en plus.La société Hilcorp Energy, relativement petite, qui n'est que le19e producteur de pétrole et de gaz, a déclaré les émissions de méthane les plus élevées du pays. Parmi les 30 premiers producteurs, l'intensité des émissions de méthane de Hilcorp était presque 6 fois supérieure à la moyenne nationale.Parmi les autres émetteurs notables parmi les 30 premiers producteurs, citons Marathon Oil et Whiting Petroleum, dont l'intensité des émissions de GES était respectivement 3,6 fois et 2,7 fois supérieure à celle de la moyenne des 30 premiers producteurs.

Le rapport montre également que certaines catégories d'équipements de production sont responsables d'une grande partie des émissions totales, et que les entreprises qui les utilisent intensivement ont des intensités d'émissions élevées correspondantes. Les contrôleurs pneumatiques étaient responsables de 54 % des émissions de méthane déclarées, tandis que le torchage était responsable de 41 % des émissions de dioxyde de carbone déclarées.

Il est important de noter que cette analyse reflète uniquement les émissions déclarées. Comme le montrent des heures et des heures d'images optiques de gaz, les entreprises émettent beaucoup plus de méthane que ce qu'elles déclarent. Ce niveau de variation et d'opacité est dû, en partie, au manque de surveillance et d'application des régulateurs. C'est le Far West là-bas, car c'est ce que le cadre réglementaire permet. Pour réduire les émissions de méthane, nous avons besoin d'un cadre réglementaire clair qui impose l'utilisation des meilleures pratiques dans tous les domaines afin de réduire les fuites et d'arrêter le brûlage à la torche. CATF a fait des calculs et a découvert que nous pouvons réduire le méthane du secteur de 65 % avec les technologies existantes, et ce à un coût relativement faible (voire nul dans certains cas) pour l'industrie.

Les investisseurs, les tribunaux et les scientifiques ont souligné la nécessité de réduire les émissions de méthane de l'industrie pétrolière et gazière. Il est temps que l'EPA le fasse aussi.

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