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CATF Déclaration sur le retrait par l'EPA des normes fédérales sur la pollution par le méthane

13 août 2020 Domaine de travail : Méthane

Dans le courant de la journée, l'EPA annoncera son intention d'annuler les normes de pollution au méthane pour l'industrie du pétrole et du gaz naturel, une décision qui non seulement nuira à notre climat, mais mettra également en danger la santé publique. Outre l'annulation des normes relatives au méthane, l'EPA a également annoncé qu'elle allait affaiblir certaines exigences imposées à l'industrie pour trouver et réparer les fuites d'équipement et qu'elle allait également annuler les normes relatives au méthane et aux composés organiques volatils pour une partie entière de l'industrie.

L'administration a également finalisé une nouvelle position politique selon laquelle un polluant atmosphérique provenant d'une catégorie de sources ne peut pas être réglementé dans le cadre du programme de normes de performance des nouvelles sources, à moins qu'il ne soit formellement établi que ces émissions contribuent de manière significative à la pollution dangereuse - une constatation fréquemment appelée constatation de contribution significative - bien qu'elle n'ait pas proposé ce changement.

En substance, les actions de l'EPA signifient que la plus grande source industrielle de pollution au méthane du pays n'aura aucun contrôle des normes de méthane exigé par le gouvernement fédéral. Pire encore, il s'agit de la tentative de l'administration Trump d'empêcher l'EPA - aujourd'hui ou à l'avenir - de s'acquitter de son devoir de nettoyer la grande majorité des sources de pollution pétrolière et gazière, y compris des centaines de milliers de sites plus anciens qui sont exemptés de toutes les normes de l'EPA en matière de pollution atmosphérique.

Cette annulation ne pourrait pas tomber à un pire moment. Depuis 2016, ces normes ont permis de réduire les émissions de méthane de l'équivalent de 330 millions de tonnes métriques de CO2-un progrès critique qui va maintenant être interrompu. Selon la propre estimation de l'EPA, à la suite de l'annulation d'aujourd'hui, des milliers de sites du segment du transport et du stockage déjà soumis aux règles de 2016 n'auront plus à trouver et à réparer leurs fuites. Tout cela est amplifié par le choix de l'EPA de déréglementer le méthane, ce qui pourrait avoir des conséquences désastreuses puisque l'EPA prétend que cela supprime le devoir de l'agence de traiter les sources existantes au sein de l'industrie.

Malgré la rhétorique de l'EPA, nous savons que les règles de 2016 sont des mesures raisonnables et de bon sens. En effet, plusieurs grands opérateurs, dont BP, Equinor, Exxon et Shell, ont soutenu le maintien de la réglementation directe du méthane par l'EPA.

"Les normes de l'EPA relatives au méthane sont en vigueur depuis quatre ans, contribuant à réduire les émissions de méthane dans tout le pays", a déclaré Sarah Smith, directrice du programme gaz super polluants à Clean Air Task Force. "Les révisions d'aujourd'hui montrent que l'EPA fait une fois de plus l'autruche et fait passer les intérêts du lobby pétrolier et gazier avant l'intérêt public en choisissant d'ignorer notre problème urgent de changement climatique et en autorisant les exploitants pétroliers et gaziers à émettre encore plus de méthane."

Une analyse de l'EPA indique que la pollution atmosphérique provenant du secteur pétrolier et gazier est à l'origine de plus d'un million de crises d'asthme chez les enfants chaque année et de nombreux autres impacts sur la santé. Alors que le pays connaît une crise de santé publique, l'EPA devrait plus que jamais s'efforcer d'améliorer la qualité de l'air. Mais au lieu de cela, l'EPA supprime son principal outil pour réduire la pollution provenant de la vaste industrie pétrolière et gazière nationale.

"Ces changements sont dévastateurs pour la santé publique ainsi que pour notre climat", a déclaré Smith. "À un moment où les communautés font face à une recrudescence des cas de COVID-19, il est honteux et sans cœur de supprimer des protections contre la pollution atmosphérique connues pour améliorer la qualité de l'air et la capacité des gens à respirer."

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