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La EPA propone revertir el hallazgo de la era Trump, reafirmando la importancia de regular la contaminación de las centrales eléctricas de carbón y petróleo

31 de enero de 2022 Área de trabajo: Centrales eléctricas

WASHINGTON - La Agencia de Protección Ambiental (EPA), Estados Unidos , acaba de publicar una propuesta para reafirmar la conclusión, en virtud de la Ley de Aire Limpio, de que es "apropiado y necesario" regular las emisiones de contaminación atmosférica tóxica muy peligrosa emitida por las centrales eléctricas de carbón y petróleo, "una inversión crítica de una decisión de la Administración Trump que indebidamente dio poca o ninguna importancia al beneficio de reducir el volumen y los riesgos de las emisiones de HAP de las centrales eléctricas incluso para los miembros más expuestos y más vulnerables del público", según Ann Weeks, Directora Jurídica en Clean Air Task Force (CATF).

A pesar de que la regulación de la industria se implementó a través de la regla de Mercurio y Tóxicos del Aire (MATS) en 2015, y se han producido reducciones significativas de las emisiones sin precio de la energía o interrupciones de la entrega, la EPA de Trump había determinado que la regulación no era "apropiada", teniendo en cuenta los costos. La acción de hoy de la EPA propone revocar ese hallazgo y abre un período de 60 días para las aportaciones del público.

Los tóxicos atmosféricos en cuestión incluyen el mercurio, otros metales tóxicos, gases ácidos y sustancias orgánicas que pueden causar graves trastornos neurológicos en los niños, están relacionados con efectos cardiovasculares, alteraciones endocrinas, riesgo de diabetes y compromisos del sistema inmunitario humano, además de cáncer y graves efectos respiratorios.

Weeks continuó:

"Con esta propuesta, la EPA de Biden está volviendo a la posición mucho más defendible, consistente con las mejores prácticas económicas, de que todos los beneficios deben ser incluidos y considerados al analizar y evaluar las regulaciones. La decisión de la EPA de Trump fue impulsada por un análisis sesgado e incompleto que enfatiza los costos de la regulación y da muy poco valor discernible a los beneficios de la reducción de las emisiones de tóxicos del aire asociados con la reducción de la incidencia de enfermedades respiratorias, daños neurológicos y cánceres. La decisión de la EPA de Trump se negó además a valorar los beneficios para la salud de la reducción de las partículas debido a la reducción de las emisiones de gases ácidos. Esos beneficios incluyen ataques cardíacos, ataques de asma y mortalidad prematura evitados."

"La EPA debe avanzar rápidamente en esta propuesta y restablecer la conclusión adecuada y necesaria. La norma MATS a la que se refiere ha dado lugar a importantes reducciones de tóxicos atmosféricos. Antes de su aplicación, las centrales eléctricas de carbón y petróleo eran responsables de la mitad de las emisiones de mercurio de Estados Unidos y de más del 75% de las emisiones de gases ácidos. En 2020, la EPA estimó que las emisiones de mercurio de las centrales eléctricas de carbón y petróleo se habían reducido en un 86% y las de gases ácidos en un 96% gracias a la norma MATS".

El anuncio de hoy es significativo no sólo porque apoya aún más la norma MATS, sino porque los datos actuales muestran el potencial de reducción adicional de estos contaminantes perjudiciales para la salud. El restablecimiento de la conclusión de idoneidad permite a la EPA avanzar hacia una reconsideración de si los MATS deben ser reforzados, y la EPA señala en la propuesta que busca comentarios sobre este aspecto de la cuestión. Un sector energético más limpio es especialmente importante para las comunidades que sufren un impacto desproporcionado de la contaminación atmosférica, y un mayor progreso ayudará a cumplir la misión de la EPA de proteger la salud humana y el medio ambiente en general.


Contacto con la prensa:

Stuart Ross, Director de Comunicaciones, sross@catf.us

Acerca de Clean Air Task Force

Clean Air Task Force (CATF) es una organización sin ánimo de lucro que trabaja para protegerse de los peores impactos del cambio climático catalizando el rápido desarrollo y despliegue mundial de energías bajas en carbono y otras tecnologías de protección del clima. Trabajamos para lograr estos objetivos mediante la investigación y el análisis, el liderazgo en la defensa pública y la asociación con el sector privado. Con casi 25 años de experiencia reconocida a nivel nacional e internacional en materia de políticas y reglamentos sobre el aire limpio y un compromiso feroz para explorar plenamente todas las soluciones potenciales, CATF tiene su sede en Boston, con personal que trabaja virtualmente en todo el Estados Unidos y en el extranjero.

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