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Torche à méthane

Les nouveaux accords gaziers de l'Europe devraient accorder la priorité au méthane gaspillé

17 mai 2022 Domaine de travail : Méthane

MISE À JOUR du 18 mai 2022 : La stratégie RePowerEU de la Commission européenne comprend l'initiative innovante "Vous collectez/Nous achetons" qui reflète plusieurs des suggestions faites par CATF dans le billet ci-dessous. Pour en savoir plus sur RePowerEU , cliquez ici.


Pour sevrer l'Europe du gaz russe, les dirigeants s'efforcent de trouver de nouveaux approvisionnements pour étancher la soif d'énergie de leurs pays. Récemment, le Premier ministre italien, M. Draghi, a signé un accord avec l'Algérie portant sur neuf milliards de mètres cubes supplémentaires par an de gaz méthane provenant de nouveaux puits de gaz et d'une production améliorée. Mais ces forages ne sont tout simplement pas nécessaires. Les États européens pourraient plutôt faire des investissements intelligents en Algérie pour moderniser les infrastructures de combustibles fossiles existantes afin de capturer des milliards de mètres cubes de gaz gaspillés chaque année par les torchères, les évents et les fuites. Cela pourrait très rapidement assurer la sécurité énergétique de l'Italie et contribuer à atténuer la pénurie de gaz en Europe, tout en réduisant l'impact climatique de la production de pétrole et de gaz en Algérie. 

Le torchage du gaz contribue de manière significative au réchauffement climatique. En fait, le torchage mondial gaspille 2,1 fois plus de méthane que ce que l'Italie consomme annuellement. Les torchères émettent d'énormes quantités de dioxyde de carbone, mais aussi de grandes quantités de méthane car elles s'éteignent fréquemment, et même les torchères allumées ne parviennent pas à brûler tout le gaz qu'elles reçoivent. Le méthane est un puissant gaz à effet de serre, dont le potentiel de réchauffement planétaire est plus de 80 fois supérieur à celui du dioxyde de carbone sur une période de vingt ans. Et la pollution par le méthane monte en flèche, selon les dernières données de la National Oceanic and Atmospheric Administration des États-Unis. 

L'année dernière, on estime que l'Algérie a brûlé à la torche 10,5 milliards de mètres cubes de méthane, a évacué 2,4 milliards de mètres cubes de gaz et a perdu 0,6 milliard de mètres cubes par des émissions fugitives et des fuites. Le volume de gaz gaspillé en Algérie représente donc plusieurs milliards de mètres cubes par an de plus que ce que l'Italie prévoit d'acheter dans le cadre du nouvel accord de Draghi. Selon un nouveau rapport de Capterio, une société qui suit le torchage du gaz dans le monde entier, une part importante de ce gaspillage pourrait commencer à être éliminée d'ici un à deux ans grâce à des investissements dans les infrastructures existantes, fournissant ainsi le gaz dont l'Italie a besoin sans nouveau forage. D'autres nations européennes bénéficieraient également de l'arrivée rapide d'une plus grande quantité de gaz non russe dans le réseau gazier européen. 

Vue d'ensemble du torchage, de l'évacuation et des fuites en Afrique du Nord

Ventilation des torchères, des évents et des fuites par pays (à gauche) et les plus grandes opportunités de capture des torchères par champ pétrolier/gazier et par pays (à droite). Source : Capterio

En 2018, la compagnie pétrolière nationale algérienne s'est engagée à éliminer totalement le torchage de routine du gaz d'ici 2030. Pourtant, l'Algérie reste l'un des six premiers pays de torchage de gaz au monde en termes absolus, et son "intensité de torchage" (torchage par baril de pétrole), est quatre fois supérieure à la moyenne mondiale, dépassée seulement par le Venezuela parmi les 25 plus grandes nations productrices de pétrole.Plus de 73 % du gaz torché en Algérie se produit dans un rayon de 20 kilomètres d'un gazoduc. L'ajout de ces courts pipelines pour amener le gaz d'un puits de pétrole à une installation de traitement peut être réalisé rapidement. Beaucoup de ces torchères brûlent en permanence tout au long de l'année, ce qui en fait d'excellents candidats pour des projets visant à capturer le gaz actuellement brûlé pour le vendre.      

Compte tenu du prix actuel du gaz en Europe, les investissements dans les gazoducs et les installations de traitement seront lucratifs. En fait, Capterio estime qu'un investissement de 45 millions d'euros dans un exemple de projet de capture des torchères générerait entre 70 et 460 millions d'euros par an (à 15-110 euros par MWh). 

Investir dans ce type de projets de réduction des déchets de torchage est une évidence en raison des avantages évidents pour le climat. Non seulement le gaz capturé remplace le gaz russe et élimine donc le CO2 produit par chaque torche éteinte, mais il réduit également la pollution par le méthane actuellement libéré par une combustion inefficace. L'impact combiné de l'élimination des émissions de CO2 et de méthane en obtenant les neuf milliards de mètres cubes de gaz par an que l'Italie recherche en captant le gaz envoyé aux torchères, plutôt qu'à partir de nouveaux forages, représente une réduction de plus de 32 millions de tonnes d'émissions équivalentes de CO2, soit environ la quantité de pollution climatique produite par l'ensemble du secteur agricole italien en 2018.  

L'année dernière, la Commission européenne a présenté sa toute première proposition visant à réduire les émissions de méthane dans le secteur pétrolier et gazier, mais les mesures destinées à lutter contre les émissions provenant des combustibles importés étaient notablement absentes. Des investissements ciblés visant à réduire les émissions à l'étranger, par exemple en captant le gaz actuellement brûlé à la torche, seraient une excellente mesure. 

Actuellement, une grande partie de l'Europe cherche à négocier de nouveaux approvisionnements en gaz, les contrats avec Gazprom étant annulés. L'Europe a la possibilité de profiter de ces négociations pour accélérer l'atténuation des émissions de méthane et la réduction du torchage. L'ajout aux contrats de dispositions incitant à la réduction du brûlage à la torche ou appliquant des normes en matière de ventilation, de brûlage à la torche, de détection et de réparation des fuites permettra d'éviter les fuites de méthane tout au long de la chaîne de valeur du gaz. Le méthane gaspillé s'enflamme et fuit littéralement aux portes de l'Europe. De meilleurs accords peuvent être bénéfiques à l'Europe, à l'Algérie et aux autres pays producteurs, ainsi qu'au monde entier. 

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