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CATF Déclaration sur les actions en justice visant à défendre les normes relatives au mercure et aux substances toxiques dans l'air

19 juin 2020 Domaine de travail : Centrales électriques

Ce matin, plus de 20 organisations de défense de l'environnement, de la santé publique et des droits civils ont engagé deux actions en justice pour protéger les normes relatives au mercure et aux substances toxiques atmosphériques ("MATS"). La règle MATS, qui a été publiée en 2012, est entièrement respectée à ce jour et a entraîné une réduction de 96 % de ces polluants atmosphériques toxiques nocifs pour la santé émis par les centrales électriques au charbon et au pétrole.

La première action a consisté à contester, devant la cour d'appel des États-Unis, la récente règle finale de l'EPA qui revient sur sa décision de longue date selon laquelle il est "approprié" de réglementer les émissions de polluants atmosphériques dangereux ("PAD") des centrales électriques au charbon et au pétrole. Ces centrales étaient historiquement les plus grands émetteurs de ces polluants atmosphériques extrêmement toxiques, dont le mercure, les gaz acides et divers agents cancérigènes. La règle de l'EPA prétend inverser la conclusion supplémentaire de 2016 de l'administration Obama, qui a réaffirmé une conclusion faite pour la première fois en 2000 selon laquelle il était "approprié" de réglementer ces émissions.

"En termes simples, nous contestons la décision insoutenable de l'EPA de revenir sur une conclusion vieille de plusieurs décennies selon laquelle il était approprié de réglementer les émissions des centrales électriques de ces polluants atmosphériques les plus mortels. L'EPA reconnaît elle-même que depuis sa mise en place, la règle qui en résulte a éliminé 96 % de ces émissions atmosphériques, qui comprennent le mercure, l'arsenic, le cadmium et d'autres métaux et gaz acides", a déclaré Ann Weeks, directrice juridique de CATF, qui représente cinq organisations dans cette affaire. "Et tout aussi important, tout en affirmant qu'elle évalue à la fois les avantages et les coûts de sa réglementation, l'EPA n'accorde aucun poids discernable aux avantages disproportionnés de la règle MATS pour les plus vulnérables de notre société : les enfants, les communautés tribales et les communautés à faible revenu et minoritaires les plus susceptibles de vivre près des installations réglementées."

Dans une deuxième action connexe, CATF , au nom de 19 organisations de santé publique, de protection de l'environnement et de défense des droits civils, a déposé une requête en intervention dans un procès intenté par Westmoreland Mining Holdings LLC. Cette requête vise à défendre la règle MATS elle-même contre une contestation directe de l'industrie du charbon. À propos de cette action, le procureur Weeks a déclaré : "Nous ne laisserons pas l'industrie du charbon profiter de l'action imprudente et illégale de l'administration Trump pour mettre en péril la santé et le bien-être des Américains, y compris les plus vulnérables de notre société."

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