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Seis formas clave en las que Petra Nova ha demostrado que la captura de carbono funciona

11 de agosto de 2020 Área de trabajo: Captura de carbono, centrales eléctricas

El proyecto Petra Nova es una adaptación de la captura de carbono a un tramo de 240 MW de la central eléctrica de carbón de W.A. Parish, en Texas. La instalación de captura de carbono ha sido noticia recientemente por su desconexión temporal, de la que hablaCATF en otra entrada del blog. El proyecto, que es el primer proyecto de captura de carbono a gran escala de Estados Unidos en una central de carbón, fue apoyado en parte por una subvención de demostración tecnológica del Departamento de Energía (DOE) de Estados Unidos . El informe de operaciones que Petra Nova presentó recientemente al DOE era una de las condiciones de la subvención. El informe evalúa el rendimiento de la instalación durante los tres primeros años.

He aquí seis puntos clave del informe que debe conocer:

  1. Petra Nova capturó más del 92,4% del CO2 que pasó por la unidad durante tres años. El objetivo de la demostración era el 90%.
  2. La unidad de captura fue muy fiable durante el periodo de seguimiento. La tasa de paradas forzadas de la unidad de captura fue del 9,5%. Muchas de las interrupciones forzosas de la unidad de captura no estaban asociadas a los principales equipos de captura de CO2, como la torre de absorción o el separador. El disolvente, que contribuye significativamente a los gastos de funcionamiento, tampoco presentaba ningún problema especial. En cambio, las paradas forzosas solían estar asociadas a los equipos más mundanos, como los compresores y los intercambiadores de calor, que los futuros proyectos pueden evitar aplicando las sencillas lecciones aprendidas. Otra serie de paradas planificadas añadieron un 4,7% al tiempo de desconexión de la unidad de captura. Según el informe, otras interrupciones no estaban relacionadas con la unidad de captura. Durante los tres años que duró la demostración, hubo 60 días en los que la planta de carbón estuvo parada, 42 días en los que el campo petrolífero de West Ranch no aceptó CO2 y 21 días de paradas causadas por el clima (principalmente el huracán Harvey). La planta tuvo que cerrar durante 88 días cuando la instalación de cogeneración de gas natural (cogen) que alimenta el equipo de captura no estaba disponible. Este problema puede ser único para Petra Nova. Normalmente, las plantas de cogeneración son muy fiables. Pero, como señala el informe, la planta de cogeneración de Petra Nova se compró en el extranjero en el mercado secundario, lo que sugiere que este factor puede haber contribuido a los problemas de fiabilidad.
  3. West Ranch almacenó más del 99% del CO2 que recibió de Petra Nova cumpliendo los objetivos del DOE. El campo petrolífero utiliza el CO2 para la recuperación mejorada de petróleo, al tiempo que lo almacena permanentemente en el subsuelo.
  4. Petra Nova se construyó a tiempo y dentro del presupuesto y cumplió todos los requisitos de puesta en marcha. Las pruebas realizadas durante dos semanas en 2016 cumplieron todos los límites de emisiones y otras garantías de rendimiento.
  5. Las emisiones de compuestos orgánicos volátiles (COV) fueron bajas. El informe señala que la media de tres años fue de 2,85 toneladas anuales (TPY), muy por debajo del límite permitido de 24,53 TPY. Las emisiones de COV pueden aumentar con la captura de carbono si el disolvente de captura sale de la torre de absorción. Estas bajas emisiones de COV sugieren que es menos probable que la captura de carbono sea contaminante a niveles que activen las disposiciones de la Ley de Aire Limpio (NSR) de Revisión de Nuevas Fuentes, lo que hace que las adaptaciones sean menos complicadas.
  6. El informe del DOE da confianza a otros futuros promotores de proyectos para que empiecen a capturar CO2 de proyectos de gas, carbón e industriales. La fiabilidad de la unidad de captura mejoró en cada año del periodo de demostración. Los problemas iniciales no son infrecuentes en las primeras instalaciones, pero las que tienen éxito mejoran con el tiempo. Petra Nova registró esas mejoras de rendimiento. Petra Nova demuestra que la captura de carbono funciona a escala comercial en el sector energético, complementando décadas de experiencia comercial exitosa con la captura de carbono a gran escala en múltiples sectores industriales. Sin embargo, para que la captura de carbono tenga un uso más amplio, el Congreso debe tomarse en serio la lucha contra el cambio climático. Eso significa ofrecer mejores incentivos para el uso de la captura de carbono, apoyo financiero para los lugares de almacenamiento y las redes de transporte de CO2, y más apoyo a la investigación, el desarrollo y la demostración para reducir los costes de la tecnología.

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