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Neue Regeln für Gas: Gute Politik, die sich verzögert

April 24, 2012

Letzte Woche kündigte die EPA neue Leistungsstandards für die Erdöl- und Erdgasindustrie (New Source Performance Standards - NSPS) an. Diese neuen Vorschriften sind ein wichtiger und lang erwarteter Schritt hin zu einer besseren Kontrolle der Luftverschmutzung, die von diesem schnell wachsenden Sektor ausgeht.

Zu den Standards gehören insbesondere die ersten bundesstaatlichen Luftverschmutzungsvorschriften für hydraulisch gefrackte Erdgasbohrungen (Fracking). Dies und die neuen Vorschriften für andere Anlagen in dieser Branche stellen einen bedeutenden Fortschritt bei der Bekämpfung der Luftverschmutzung dar, zumal Prognosen eine zunehmende Abhängigkeit von Erdgas zur Stromerzeugung voraussagen. Ohne diese Vorschriften würde die Luftverschmutzung durch neue Gasbohrungen und Ausrüstungen weiter zunehmen; jetzt muss die Branche landesweit mit der Sanierung beginnen. Wenn die Vorschriften endlich in vollem Umfang in Kraft treten, werden die VOC-Emissionen, ein Vorläufer des bodennahen Smogs, um Hunderttausende von Tonnen pro Jahr reduziert; giftige Chemikalien wie Benzol werden um 12.000 bis 20.000 Tonnen pro Jahr verringert. Und als Nebeneffekt der zur Erreichung der neuen Normen erforderlichen Maßnahmen zur Bekämpfung der Umweltverschmutzung werden die Methanemissionen um 1,0 bis 1,7 Millionen Tonnen pro Jahr verringert. Diese Regelung wird also letztendlich erhebliche Vorteile für die Luftqualität und das Klima mit sich bringen.

Die schlechte Nachricht ist, dass die Regelung einige erhebliche Lücken aufweist. Die schlimmste Lücke ist die zweieinhalbjährige Verzögerung der Vorschrift zur "grünen Vervollständigung" von Fracking-Bohrungen - ein Verfahren, das die Emission von Schadstoffen in die Atmosphäre verhindert. Die EPA hat festgestellt, dass die grüne Komplettierung das beste System zur Emissionsreduzierung für diese Bohrungen ist, dass sie aber erst ab Januar 2015 vorgeschrieben werden kann. Dies ist enttäuschend, weil es unnötig ist. Die Technologie für die grüne Komplettierung besteht aus einer Reihe von Tanks und Fallen, die auf Lastwagen montiert sind und die Schwerkraft nutzen, um das Erdgas von den Fracking-Flüssigkeiten und Feststoffen zu trennen. Wenn das einfach klingt, dann ist es das auch. Außerdem ist es billig. Die Besitzer von über 1.600 Bohrlöchern haben Kosten von weniger als 20.000 Dollar pro Bohrloch angegeben. Dabei sind die Einnahmen aus dem Verkauf des mit dieser Technologie geförderten Erdgases noch gar nicht eingerechnet. Tatsächlich bringt die grüne Komplettierung den Erdgasproduzenten sogar Geld ein. Selbst bei den derzeit sehr niedrigen Gaspreisen macht sich die erforderliche Ausrüstung schnell bezahlt, und durch ihren Einsatz werden große Mengen an Umweltverschmutzung vermieden. Green Completions sind billig und einfach, und in mehreren Staaten sind sie bereits vorgeschrieben.

Warum also bis 2015 warten? Nun, die Industrie hat viele Argumente vorgebracht, um die Verpflichtung zur grünen Fertigstellung zu verzögern oder sogar abzuschaffen. Allerdings, CATF und andere haben gezeigt, dass diese Argumente nicht stichhaltig sind. So teilte das American Petroleum Institute (API) - eine Interessenvertretung der Industrie - der EPA im letzten Herbst mit, dass pro Jahr nur 200 Ausrüstungen für die grüne Komplettierung hergestellt werden können. Haben wir schon erwähnt, dass es sich dabei um relativ einfache Geräte handelt? Die Erdölindustrie hat in den letzten Jahren riesige Mengen an Ausrüstung in Schiefergasgebieten eingesetzt - beispielsweise wurden in einem einzigen Bundesstaat (Pennsylvania) in einem Jahr Tausende von Bohrlöchern gebohrt und fast einhundert Kompressorstationen installiert. Die Vorstellung, dass diese Industrie nicht mehr als ein paar hundert Tanksätze und Abscheider pro Jahr herstellen kann, ist einfach nicht glaubwürdig.

Wie selbst API einräumt, gibt es heute 300 Ausrüstungssätze. Legt man ihre jüngste Zahl für die Anzahl der Bohrlöcher zugrunde, für die Fracking erforderlich ist - 25.000 Bohrlöcher pro Jahr (gegenüber 20.000 Bohrlöchern pro Jahr in ihrer Stellungnahme vom November) - werden nur 700 weitere Ausrüstungen benötigt, da eine einzige Ausrüstung für 25 Bohrlöcher pro Jahr verwendet werden kann. Die endgültige Schätzung der EPA geht davon aus, dass pro Jahr fast 13.000 Gasbohrungen gefrackt werden, so dass nur 220 neue Geräte benötigt werden. In jedem Fall hätte eine einjährige Verzögerung der Gasindustrie ausgereicht, um die erforderliche Ausrüstung zu beschaffen, die sich selbst bezahlt macht und die Abscheidung schwerwiegender Luftverschmutzungen ermöglicht. An finanziellen Mitteln mangelt es dieser Branche nicht. Daher vertritt CATFden Standpunkt, dass die Verzögerung von 2,5 Jahren aufgrund der Faktenlage einfach nicht gerechtfertigt ist.

Nun hat die EPA Fracking-Bohrungen während der Verzögerungszeit nicht völlig ungeregelt gelassen - und das ist auch gut so, denn entlüftete Bohrungen sind erstaunlich schmutzig. In der Zwischenzeit hat die EPA die Gasproduzenten dazu verpflichtet, die Abgase der Fracking-Bohrungen abzufackeln oder zu verbrennen. In der endgültigen Regelung werden jedoch keine Grenzwerte oder Anforderungen für diese Praxis festgelegt, um sicherzustellen, dass die Abfackelungen sauber abbrennen und so die Emissionen verringern. Durch das Abfackeln werden zwar viele Methanemissionen vermieden und bestimmte flüchtige organische Verbindungen reduziert. Allerdings werden diese Emissionen durch Kohlendioxid, Rauch und andere tödliche Partikel, NOx und andere ungesunde Luftschadstoffe ersetzt. Das Abfackeln beseitigt eindeutig nicht die Luftverschmutzungsprobleme der Anwohner, die bereits unter den Auswirkungen der Bohrungen leiden. Es ist nicht angemessen, geschweige denn eine dem Stand der Technik entsprechende Verschmutzungskontrolle, wie die EPA erkannt hat, als sie die Norm auf den Einsatz von umweltfreundlichen Fertigstellungstechniken stützte.

Darüber hinaus hat die EPA entschieden, dass andere Quellen in der Branche, wie konventionelle Gasbohrungen, Ölbohrungen und bestehende Erdgasanlagen, unreguliert bleiben werden. So hat die EPA zum Beispiel das gesamte Segment der Übertragung und Speicherung von Erdgas als unbedenklich eingestuft. Dabei handelt es sich um die zwischenstaatlichen Pipelines, die Erdgas durch das ganze Land transportieren. Auch diese Abschwächung des Regelungsvorschlags war eine Reaktion auf die Argumente der Industrie, die behauptete, die Luftverschmutzung durch Pipelines und Speicheranlagen sei zu stark verdünnt (mit Methan!), um reguliert zu werden. Die zusätzlichen Reduzierungen von VOC und Methan, die sich aus der Regulierung dieses Teils der Industrie ergeben hätten, wären nur mit geringen Kosten verbunden gewesen. Es ist bedauerlich, dass der Erdgastransport und die Erdgasspeicherung, die jährlich über 2 Millionen Tonnen Methan und 65.000 Tonnen flüchtige organische Verbindungen (VOC) ausstoßen, von diesen Vorschriften überhaupt nicht erfasst werden.

Wir werden wahrscheinlich viel über die Kosten dieser Vorschrift hören. Die Kosten der Vorschrift sind sehr gering - in vielen Fällen, wie z. B. bei der umweltfreundlichen Fertigstellung, wird durch die geforderten Maßnahmen Gas für den Verkauf eingespart, wodurch die Kosten der Maßnahme ganz oder teilweise ausgeglichen werden können. Dennoch hat die Industrie sehr hohe Kosten geltend gemacht, die auf falschen Argumenten beruhen. So hat API beispielsweise die stark überhöhte Zahl von 180.000 $ pro Green Completion genannt, die sie mit der Begründung errechnete, dass jede Ausrüstung für 30 Tage pro Bohrloch gemietet werden müsste. Kein Hersteller hat jedoch jemals tatsächliche Kosten gemeldet, die auch nur annähernd dieser Zahl entsprechen. Darüber hinaus basiert die Schätzung von API auf der unangemessenen Vorstellung, dass die Ausrüstung für jede einzelne Bohrung mindestens 30 Tage lang separat gemietet werden muss, obwohl die Gasproduzenten mehrere Bohrungen auf einzelnen Pads abteufen, die alle nacheinander fertiggestellt werden können. Die Fertigstellung eines Bohrlochs dauert etwa eine Woche, so dass es nicht notwendig ist, die Ausrüstung für 30 Tage pro Bohrloch zu mieten. Die Zahl von API basiert auf dieser (und anderen) fehlerhaften Annahmen und ist zu hoch.

Kurz gesagt, die neue Öl- und Gasvorschrift der EPA ist eine große Verbesserung gegenüber dem Status quo, aber sie ist schwächer, als es die derzeitige Technologie und die Wirtschaft erlauben. Wir werden daran arbeiten, die Standards gegen weitere Angriffe (rhetorisch und anderweitig) zu verteidigen, die auf den widersprüchlichen und ungenauen Behauptungen basieren, die wir bereits gesehen haben. CATF beabsichtigt auch, weiterhin mit der EPA, den Bundesstaaten, Industriepartnern und unseren NGO-Partnern zusammenzuarbeiten, um weitere Emissionsreduzierungen in der Öl- und Gasindustrie zu erreichen. Nur wenige andere Quellen der Luft- und Klimaverschmutzung können so schnell und kostengünstig beseitigt werden wie diese, und darauf werden wir uns auch weiterhin konzentrieren.

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